Antes de viajar a Nueva York, necesitarás rellenar la autorización de viaje ESTA

¿Necesito algún visado para viajar a Estados Unidos? Si estás preparando tu viaje a Nueva York, seguro que te has hecho esta pregunta. La respuesta corta es que los ciudadanos españoles no necesitamos visado para viajar a Nueva York por placer o por negocios durante menos de 90 días, porque participamos en el Programa de exención de visado (o VWP, Visa Waiver Program).

Cómo rellenar la ESTA

Pero, si eres español y vas a visitar Nueva York (o si haces escala en la ciudad de camino a otro destino), es imprescindible que solicites y te aprueben el ESTA, la autorización para viajar a los Estados Unidos. Es un trámite sencillo, pero es esencial, ¡ya que sin ella no podrás entrar al país! Por eso, en este artículo te contamos paso a paso cómo solicitar el ESTA para viajar a los Estados Unidos.

Requisitos para solicitar el ESTA para los Estados Unidos

Cada una de las personas que viaje a Estados Unidos, niños incluidos, necesitará obtener su propia autorización ESTA. Pero, antes que nada, debes saber que solo puedes solicitar el ESTA (Electronic System for Travel Authorization, o Sistema electrónico de autorización para viajar) si:

  • Dispones de un pasaporte en vigor de un país que forma parte del Programa de exención de visados (como España; aquí puedes ver la lista de países).
  • Tu viaje es de 90 días o menos (y tu pasaporte es válido durante toda la estancia).
  • Puedes demostrar que tienes billete de ida y de vuelta, o billete de ida y billete hacia otro país.
  • El motivo de tu viaje es placer, negocios o hacer escala en Estados Unidos.

Si cumples estos cuatro requisitos, ¡adelante! De todos modos, recuerda que el ESTA es imprescindible, pero que la última palabra siempre la tienen los funcionarios de aduanas del aeropuerto. Ellos decidirán si puedes entrar al país (en la inmensa mayoría de casos) o no.

Precio del formulario ESTA

Obtener la autorización ESTA tiene un pequeño coste administrativo ($14 dólares por persona en caso de que te la aprueben, $4 en caso de que no) que tendrás que pagar con tarjeta de crédito. Es lo único que deberás pagar.


¡Cuidado! Hay empresas especializadas en rellenarte el ESTA a cambio de dinero, pero no te las recomendamos, ya que se aprovechan de los viajeros para un trámite muy sencillo. La única web oficial del ESTA es ésta.

Cómo rellenar el ESTA para viajar a Estados Unidos

En la sección siguiente te contamos cómo rellenar la ESTA paso a paso

Cómo rellenar el formulario ESTA, paso a paso

  1.  Entra en la web oficial y elige el idioma que prefieras. En este caso veremos cómo rellenar el ESTA en español.
  2. Haz clic en el apartado ‘Nueva solicitud’ y, a continuación, elige si prefieres ‘Solicitud individual’ o ‘Grupo de solicitudes’ (para pagarlas todas a la vez si viajas en grupo, aunque cada persona tendrá que rellenar la suya). Lee las advertencias de la página, acepta los términos y haz clic en ‘Confirmar y continuar’.
  3. Rellena la información solicitada. Junto a cada casilla verás un interrogante, donde puedes hacer clic en caso de que tengas dudas sobre qué información se te solicita exactamente.
    1. Información personal. Entre otras cosas, tendrás que introducir tus datos personales y tu número de pasaporte. También deberás indicar tu dirección durante tu estancia en los Estados Unidos (puede ser un hotel, una casa particular…). Algunas respuestas no son obligatorias (si no están marcadas con el asterisco rojo), pero cuanta más información, mejor.
    2. Preguntas personales. Aquí llega la parte más extraña del proceso, una serie de preguntas que van desde preguntas habituales (como si padeces algún tipo de enfermedad) hasta cuestiones más peliagudas sobre el historial delictivo. Para la mayoría de personas la respuesta será ‘no’ a todo, pero si debes responder ‘sí’ en algún apartado hazlo, ya que si escondes información y la administración lo descubre no tendrás posibilidad de entrar en los Estados Unidos.
      Cómo rellenar el formulario ESTA para Nueva York

      Algunas de las informaciones que tendrás que introducir durante el proceso

  4.  Envía la solicitud. En este paso confirmas que renuncias a reclamar si algún funcionario de aduanas te impide la entrada a los Estados Unidos.
  5. Comprueba que todas las respuestas sean correctas, haz las correcciones oportunas (si es necesario) y confirma el envío definitivo de la solicitud.
    Importante: En cuanto envíes tu solicitud, el sistema generará un número. Anota o imprime el número de solicitud, ya que lo necesitarás para comprobar el estado del proceso, o si en algún momento quieres modificar los datos.
  6. Realiza el pago. Introduce la información de tu tarjeta y paga las tasas.

¿Y una vez enviada la solicitud?

Puede ser que el sistema te dé una respuesta al momento, pero también es posible que tarde hasta 72 horas en emitirla. Ocurre a menudo, así que no te preocupes. Las tres respuestas que puedes recibir son:

  • Autorización aprobada. ¡Muy bien! Un trámite menos. Aunque no es obligatorio, te recomendamos que imprimas la confirmación de la autorización (con el número de solicitud) y la lleves encima o en tu móvil durante el viaje.
  • Autorización pendiente. En menos de 72 horas recibirás una respuesta.
  • Viaje no autorizado. No significa que no puedas entrar a los Estados Unidos, pero sí que no puedes viajar al país con una autorización ESTA, así que necesitarás dirigirte a la Embajada de Estados Unidos de Madrid para reclamar u obtener otro tipo de visado.

Olvidar pedir el ESTA a tiempo es un error muy común. Aquí te contamos 10 errores que cometemos al viajar a Nueva York, y cómo puedes evitarlos.

Cuándo solicitar el ESTA

El ESTA puede solicitarse hasta antes de 72 horas de viajar, pero muchas veces no se aprueba de manera automática, así que te recomendamos rellenarla con tiempo.

¿Antes de organizar el viaje o después? Eso ya es decisión tuya. Ten en cuenta que, aunque para nada es lo habitual, el sistema puede denegarte el ESTA y puedes tener problemas con los vuelos o alojamiento que hayas reservado. Por eso, tal vez te convenga más solicitar primero el ESTA y, en cuanto te la aprueben, reservar el viaje. Ya hemos visto en el apartado anterior que los datos sobre el alojamiento en Estados Unidos son opcionales, así que en cualquier momento puedes entrar a modificar la solicitud para actualizarlos.

Validez de la autorización de viaje ESTA

El ESTA estará en vigor durante un período de 2 años. Si durante este tiempo viajas a Estados Unidos, no tendrás que volver a solicitarla si tu pasaporte no ha caducado. Puedes entrar a la solicitud y modificar el apartado con la dirección donde te alojas.

En caso de que tu pasaporte haya caducado, deberás solicitar de nuevo el formulario y rellenarlo con los datos actualizados.

Preguntas frecuentes sobre el ESTA

  • ¿Tengo que poner un apellido o los dos? Si tienes dos apellidos, pon los dos en el campo ‘Apellido’.
  • Viajo en grupo, ¿podemos sacar una ESTA para todos? No, cada persona necesita rellenar su propio formulario, aunque puedes elegir ‘Grupo de solicitudes’ para gestionar y pagar todas las ESTA en una sola transacción.
  • Mi nombre tiene tildes o una Ñ, ¿las pongo? El formulario no acepta este tipo de caracteres, así que mejor poner tu nombre sin acentos y, en vez de una Ñ, poner una N.
  • ¿Puedo poner un nombre compuesto en el ESTA? No está claro qué hacer en el caso de tener un nombre compuesto. En el apartado ‘Nombre (de pila)’ puedes poner el primer nombre o ambos, conocemos casos de todo tipo que no han tenido problema. ¿Nos cuentas tu experiencia en los comentarios?
  • ¿Cómo relleno el ESTA si soy autónomo? Si eres autónomo, en el campo del nombre del empleador pon Self-employed, y rellena el resto de campos con tus datos.
  • ¿Qué pongo en el ESTA si estoy en paro? El formulario te pide los datos de tu empleador actual o anterior, así que introduce los datos del último trabajo que tuviste.
  • ¿Qué pongo en el ESTA si estoy jubilado? El formulario te pide los datos de tu empleador actual o anterior, así que introduce los datos del último trabajo que tuviste. Ente paréntesis, puedes poner ‘Retired’ para indicar que estás jubilado.
  • ¿Puedo usar un pasaporte que caduque en menos de 6 meses? Depende. Para algunos países, necesitas que tu pasaporte tenga al menos 6 meses de validez, pero, para España y otros muchos países, esta norma no se aplica. Aquí puedes ver los países que están exentos.
  • ¿Puedo modificar mi solicitud? Solo puedes modificar algunos campos: tu email, y la dirección de los Estados Unidos donde te alojarás. Para modificar el resto de información (tu nombre, el número de pasaporte…), necesitarás solicitar un nuevo ESTA.
  • Me he equivocado con las fechas o el número del pasaporte, ¿qué hago? Tienes que pedir un nuevo ESTA y pagarlo otra vez. El ESTA válido es siempre el más reciente.
  • ¿Estoy en tránsito en Nueva York? Si solo estás en Nueva York con motivo de una escala, y tu destino es otro lugar, estás en tránsito. Si el motivo de tu viaje es visitar la ciudad por unos días, aunque luego vueles a otro sitio, no estás en tránsito.
  • Otros problemas con el ESTA. Si tienes algún problema extraordinario con el ESTA, entra en esta web, haz click en el botón ‘Problem / Complaint’ y, a continuación, en el apartado ‘Problemas relacionados con el ESTA’ (My complaint/concern is about ESTA application).

Hasta aquí esta guía sobre cómo rellenar el ESTA paso a paso. ¿Ya tienes tu ESTA aprobada? ¡Déjanos un comentario y comparte tu experiencia con todas esas personas que están pensando en viajar a Nueva York!