Cruzas una frontera invisible y de repente, aunque te encuentres en el núcleo de la ciudad, ya no estás en Nueva York. Bienvenido a Chinatown, el barrio chino de Manhattan, un extraño sitio donde los caracteres chinos se apilan en carteles indescifrables, los colores marcan la entradilla de tiendas pequeñas y oscuras y los olores impregnan el ambiente.

A primera vista detectarás la suciedad y el desorden, pero si paseas un poco encontrarás, también,  un barrio auténtico donde habita una de las mayores comunidades chinas de Occidente. Y, por supuesto, comercios que venden cualquier objeto que imagines: bolsos de imitación, souvenirs baratos, frutas y verduras exóticas, bubble tea, pato asado…

¿Te apetece conocer el más famoso de los barrios chinos de Nueva York? ¡Déjate sorprender con esta guía de Chinatown!

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Las fronteras de Chinatown

Chinatown está en el sureste de Manhattan, rodeado por los barrios de Little Italy (al norte), Civic Center (al sur), el Lower East Side (al este) y Tribeca (al oeste). Aun así, sus fronteras son difusas, ya que con el tiempo ha engullido partes de Little Italy y del Lower East Side.

Mientras que la comunidad italiana de Little Italy y la judía del Lower East son reductos, notarás que Chinatown conserva todavía una fuerte identidad. La presión inmobiliaria ha desplazado a muchos a los barrios chinos de Brooklyn y Queens, pero el Chinatown de Manhattan sigue peleando por esas fronteras invisibles, donde sentirás que te has transportado con dar unos pocos pasos.

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Un barrio de comercios

Algunas de las calles más importantes de Chinatown son Mott Street, Mulberry Street, Bayard Street, Canal Street y Grand Street. Todas ellas están marcadas por los comercios. ¿Qué se vende en el barrio chino?

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Canal Street, baratijas e imitaciones

Canal Street representa el Chinatown comercial y caótico. Muy cerca del metro del mismo nombre, la calle se llena de vendedores ambulantes de juguetes, relojes de imitación, bisutería… Mientras paseas, puede que otros transeúntes te salgan al paso y te susurren el nombre de grandes marcas, queriendo tentarte. Es una invitación a comprar imitaciones baratas de bolsos, perfumes y ropa, y, si la aceptas, te llevarán a edificios o trastiendas donde se apila la mercancía.

En Canal Street también encontrarás unas tiendas diminutas y desordenadas, unas al lado de las otras, donde venden productos de electrónica y baratijas por igual.


Apúntate: En la mayoría de tiendas de Chinatown se practica el regateo, en especial en la electrónica y los pequeños objetos.

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Mott St y los frutos exóticos

Alejándote de Canal St, los comercios empiezan a cambiar. Aquí se venden frutas, verduras, pescado, marisco, especias y setas irreconocibles para nosotros. Sorprenden las formas, los pinchos y los colores, o ver cajas y cajas a rebosar de productos imposibles de identificar. ¿Sabías que muchos restaurantes de Nueva York se abastecen de los productos frescos de Chinatown?

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En estas calles también abundan los salones de belleza y de masajes, los bancos (aunque son americanos, fíjate en que los carteles están también en chino) y las tiendas de recuerdos, tan pequeñas que muchas veces las mercancías ocupan la acera.

Éste es un buen lugar para comprar souvenirs baratos y típicos para la familia y amigos, desde imanes hasta postales, pasando por juguetes, el típico merchandising de ‘I love New York’…


Te recomendamos: Una estampa de Chinatown que nos parece muy pintoresca es la de Doyers St, una callejuela curva con tiendas apretujadas. Puedes llegar desde Pell St, la calle por debajo de Bayard St.

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Comer en Chinatown

Puede que a simple vista los restaurantes del barrio no te llamen la atención, ya sea por los patos laqueados colgados en los escaparates, porque muchos menús están en chino o porque algunas entradas no dejan entrever cómo será el local. Pero en Chinatown hay buenos lugares donde probar especialidades asiáticas. Algunas ideas:

  • Prueba los dumplings, una bolsita de masa rellena de carne o verduras que se cuece en sopa. Algunos de los mejores restaurantes son Joe’s Shanghai, Shanghai Cafe o 456 Shanghai Cuisine. Ya ves que aquí todo queda en ‘Shanghais’.
  • Prueba el bubble teaun té dulce elaborado con frutas que al fondo contiene bolitas de tapioca o de gelatina, que se sorben como si fueran parte del líquido. Por la calle encontrarás muchos salones de té modernos.
  • Otros buenos lugares para comer en Chinatown son Peking Duck House, Jing Fong o Amazing 66.

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Qué ver y hacer en Chinatown

Más allá de las tiendas y el caos del día a día, Chinatown tiene pocas atracciones. Pero en un paseo por el barrio, estos son algunos de los sitios que te recomendamos:

  • Columbus Park es otro mundo. Este parque es nuestro rincón favorito del barrio, y un pequeño universo en sí mismo. Allí se reúne la comunidad china del barrio, en especial, la gente mayor. Acércate y los verás cantando y tocando en los bancos, sentados alrededor de las mesas donde se juegan acaloradas partidas de xiang qi y de cartas… ¡Un lugar muy curioso!
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  • Un templo budista y la Iglesia de la Transfiguración. ¿Qué tal una parada en un templo budista? Tan solo tienes que cruzar la puerta del Mahayanna Buddhist Temple, discreto por fuera y de mil colores por dentro. Es gratis, pero puedes hacer un donativo. También gratis es visitar la Church of the Transfiguration, una iglesia construida en 1801 donde la misa se ofrece en inglés, mandarín y cantonés.
  • El fin de año chino. Si estás en Nueva York desde finales de enero hasta finales de febrero, es probable que coincidas con el fin de año Chino. En Chinatown se celebra en fin de semana y a lo grande, con desfiles que atraen a habitantes de toda la ciudad.
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  • El puente de Manhattan. Una propuesta fabulosa desde el mismo Chinatown es cruzar el puente de Manhattan a pie hasta llegar al barrio de DUMBO, en Brooklyn. Por el camino tendrás unas vistas geniales, y, una vez en Brooklyn, te espera un barrio con mucho encanto.
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¿Sabías que…? Además de un barrio chino, en Manhattan encontrarás también un barrio coreano. Descúbrelo con nuestra guía de Koreatown, la pequeña Corea de Nueva York.

Información práctica

Visitar Chinatown, en Nueva York

  • Los metros más cercanos son Canal Street (6, J, Z, N, Q, R) o Grand Street (B, D).
  • Chinatown está junto a Little Italy y Nolita, así que puedes visitar los tres barrios de una vez.
  • Guía de los barrios de Manhattan