Este artículo forma parte de la Guía de la Ruta 61 de Memphis a Nueva Orleans.

Laissez les bons temps rouler, reza un dicho cajúnLet the good times roll. Disfruta al máximo, que no pare la diversión. Nueva Orleans ha convertido este lema en su bandera, ¿y quién si no?

Nueva Orleans es la ciudad más singular de los Estados Unidos. La mayor ciudad de Louisiana es una rareza en el sur del país, un revoltijo espiritual, anárquico y profano de herencia europea y africana que se empeña en vivir pase lo que pase, porque en el mundo existen demasiados placeres como para no disfrutar de nuestro breve paso por él.

Guia de Nueva Orleans que ver donde dormir-1

La música, la gastronomía, la arquitectura… Todo en esta ciudad de la desembocadura del río Mississippi es un torrente de vida y placeres. ¿Preparado para saborearlos? En esta guía de Nueva Orleans te contamos qué ver, dónde dormir, y un sinfín de curiosidades que nos tienen enamorados.

Guía de Nueva Orleans

  1. Nueva Orleans de un vistazo
  2. Cómo llegar a Nueva Orleans
  3. Dónde dormir: hoteles y zonas
  4. Qué ver en Nueva Orleans en 2 días (o más)
  5. Gastronomía de Nueva Orleans, y dónde comer
  6. Cuándo viajar a Nueva Orleans
  7. Curiosidades de Nueva Orleans
  8. Excursiones a las plantaciones

Guia de Nueva Orleans- Balcones French Quarter

Nueva Orleans de un vistazo

Nueva Orleans fue fundada por los colonos franceses en 1717, cedida a los españoles en 1763 y recuperada por Napoleón y vendida a los Estados Unidos en 1803, para convertirse, unas décadas más tarde, en un importante puerto de llegada y comercio de esclavos africanos. ¿Cómo no iba a ser una ciudad singular con el batiburrillo de influencias que lo ha moldeado?

Se asienta entre dos orillas: al sur, la del río Mississippi, y al norte, la del lago Pontchartrain. El hecho de flotar entre dos aguas y de que gran parte de la ciudad se encuentre por debajo del nivel del mar y en terrenos pantanosos hace que sea muy vulnerable ante las inundaciones.

Los huracanes y las lluvias la han anegado en más de una ocasión, pero el desastre culminante en su historia fue el Huracán Katrina, en 2005. Los diques cedieron al agua, que inundó un 80 % de Nueva Orleans y dejó un reguero de más de mil muertos a su paso.

Guia de Nueva Orleans French Quarter arquitectura

Fue una catástrofe natural sin precedentes en los Estados Unidos: la ciudad se evacuó, miles y miles de hogares y calles quedaron insalvables, y muchos vecinos jamás regresaron. El agua castigó a los más pobres, y solo perdonó algunas zonas, como el barrio más turístico, el French Quarter.

Y, aunque ha pasado más de una década y la población de Nueva Orleans es de espíritu tenaz, aún percibimos los estragos del Katrina en algunas casas destruidas y carreteras llenas de socavones. Sobre el huracán y su efecto en la ciudad, te recomendamos un libro corto que nos encantó: Why New Orleans Matters, de Tom Piazza.

Guia de Nueva Orleans casas y calles

Cómo llegar a Nueva Orleans

Nosotros llegamos por carretera como parte de la Ruta 61, pero lo más común es aterrizar en el Louis Armstrong International Airport, que lleva el nombre de uno de los músicos más queridos de la ciudad.

Aunque está cerca del centro de Nueva Orleans, el transporte es bastante caro. Un taxi cuesta $36 (hasta dos pasajeros) o $15 por persona (más de 2 pasajeros) y tarda sobre 35 minutos. Los shuttle (minibuses) son un poco más baratos, pero lo más económico es tomar el bus local E2 de Jefferson Transit, que en 50 minutos te deja en el centro por $2.

Guia de Nueva Orleans Garden District arquitectura

Dónde dormir en Nueva Orleans

Lista completa de hoteles en Nueva Orleans

El alojamiento en Nueva Orleans es muy caro. Si visitas la ciudad durante los festivales más importantes, el Mardi Gras y el Jazz Fest, es casi prohibitivo, pero el resto del año los precios no cambian mucho.

La mayoría de gente prefiere dormir en el French Quarter. Aquí tienes una lista de hoteles del French Quarter: es la zona más céntrica, y los hoteles ocupan edificios históricos con muchísimo encanto, pero son ventajas que se pagan. Solo te recomendamos evitar Bourbon Street, donde hay fiesta y música a todo trapo hasta altas horas de la madrugada.

Guia de Nueva Orleans French Quarter Calles

Otra zona muy céntrica y un poco más económica es el Arts District – Warehouse District, un antiguo barrio industrial que en unos años se ha llenado de galerías de arte y restaurantes. Aquí tienes los hoteles del Arts District.

Otro barrio popular para dormir es el Garden District. Las casas son preciosas, pero los hoteles y pensiones también son bastante caros. Por último, si quieres ahorrar un poquito en el presupuesto, tienes la opción de los apartamentos. Nosotros optamos por alquilar un apartamento de Airbnb a unos 30 minutos a pie del centro.

Guia de Nueva Orleans Arquitectura

¿Es seguro Nueva Orleans?

Si alquilas en el French Quarter puedes olvidarte, pero, si te alojas en otros barrios de la ciudad, lee primero las evaluaciones de otros huéspedes en cuanto a seguridad. Nueva Orleans es una ciudad con un índice de criminalidad alto, y no todas las zonas son seguras de noche. De hecho, es mejor que, si vuelves cuando ya ha oscurecido a un barrio de las afueras, lo hagas en taxi.

En el centro y los barrios turísticos te sentirás seguro, y nosotros no tuvimos incidente alguno, pero tienes que tomar las mismas precauciones que en otras ciudades. En Nueva Orleans se hace muchísima vida en la calle, la gente bebe bastante, y es fácil para los ladrones de bolsos o móviles encontrar a víctimas distraídas. ¡Ten las pertenencias controladas!

Qué ver en Nueva Orleans en dos días

Ponte calzado cómodo, ¡nos vamos a descubrir Nueva Orleans! Nosotros solo pasamos un par de días en la ciudad, así que en este apartado te contaremos qué ver en Nueva Orleans en dos días, centrándonos en los barrios French Quarter y Garden District. Si puedes, te recomendamos dedicarle por lo menos un día más, para visitar barrios más allá del centro.

En cuanto al transporte, nos movimos casi siempre a pie. Nuestro anfitrión de Airbnb nos prestó un par de bicis, y el primer día cometimos el error de pedalear hasta el French Quarter en fin de semana. Como buena parte es peatonal y se abarrota de gente, nos fue imposible avanzar más de unos metros. En cambio, las usamos también para descubrir la orilla del Mississippi y el Garden District y Audubon Park, y esas zonas fueron perfectas para recorrer en bici.

El French Quarter

El French Quarter (o Vieux Carré) es el corazón de Nueva Orleans, el barrio histórico y el meollo turístico de la ciudad. Lo fundaron los franceses, y más tarde los españoles también dejaron su huella, por lo que tiene un aire más europeo que americano.

Calles porticadas, casas de colores con balcones de hierro forjado rebosantes de flores o de las cuentas de plástico del Mardi Gras, pasillos que conducen a patios traseros… El French Quarter es un barrio de cuento, aunque encarado por completo al turismo. Además de tiendas de recuerdos y músicos y artistas callejeros, este barrio está lleno de clubes donde se venden cervezas y cócteles de tamaño XXXXL. Está permitido beber en la calle, así que Nueva Orleans es un imán para las despedidas de soltero y las noches locas.

Nueva Orleans Ruta 61 Estados Unidos

En este barrio y los alrededores, te recomendamos:

  • Jackson Square. Este parque, que antiguamente era la Plaza de Armas de la ciudad, es el epicentro del French Quarter. Aquí se produjo la ceremonia de la Louisiana Purchase, el tratado por el cual Napoleón vendió Louisiana (entonces un territorio mucho más amplio) a los Estados Unidos en 1803. En Jackson Square, paséate por los jardines, visita la St Louis Cathedral y pásate por la zona de los artistas, que venden todo tipo de recuerdos en uno de los laterales de la plaza.
    Guia de Nueva Orleans French Quarter jardines Jackson SquareGuia de Nueva Orleans French Quarter Jackson Square
  • Bourbon Street. Es la calle más libertina y desenfrenada del French Quarter, un club tras otro donde escuchar jazz en directo, beber litros y litros de alcohol o asistir a un striptease. Por la mañana no huele muy bien (a pis), pero por la noche tienes que pasarte por allí aunque sea un rato, para ver los neones y el ambiente.
    Guia de Nueva Orleans Bourbon Street
  • El cementerio de St Louis No. 1. Este cementerio está en el límite entre el Barrio Francés y el barrio de Tremé, y es uno de los lugares que más nos gustaron de Nueva Orleans. Se entra en visita guiada, con la ventaja de que así conoces de primera mano las historias del cementerio, que no son pocas, como te contamos en este artículo. ¡Prepárate para visitar a la reina del vudú!
    Visitar Nueva Orleans cementerio de St Louis-3
  • French Market. Este histórico mercado engloba decenas de puestos de comida, antigüedades, ropa, souvenirs baratos…
  • Café du Monde. En un extremo del French Market encontrarás la cafetería más famosa de Nueva Orleans. ¡No te puedes marchar sin comer unos beignets con un café au lait! Los beignets son una especie de buñuelos con una tonelada de azúcar glas encima, y se forman colas larguíisimas para probarlos.
    Guia de Nueva Orleans Cafe du Monde
  • Preservation Hall. Uno de los locales más aclamados de jazz de Nueva Orleans. La entrada te sirve para una sesión de 45 minutos en el pequeño local, que tiene un ambiente íntimo y no sirve bebidas (aunque puedes entrarlas tú en vasos de plástico).
  • Frenchmen Street. Esta calle no pertenece al French Quarter sino al barrio de Marigny, pero está muy cerca, y la incluimos porque es uno de los mejores lugares donde escuchar música en directo en un ambiente más alternativo. Nos encantó disfrutar del jazz en sus clubes, como The Spotted Cat, pasear por los mercadillos de artistas y cenar en uno de sus muchos restaurantes. Muchos clubes tienen cover (precio de entrada) o consumición mínima. Aquí tienes una guía de la calle.
    Guia de Nueva Orleans musica en directo Frenchmen Street
  • El río Mississippi y los barcos de vapor. Junto al río Mississippi encontrarás típicas embarcaciones del Mississippi, como el Natchez, un steamboat (barco de vapor) que ofrece cruceros por el río, cenas y brunches a ritmo de jazz y una experiencia que te transportará atrás en el tiempo. Aunque no quieras tomar un barco, acércate a la orilla del río, donde hay un paseo peatonal muy agradable y el Aquarium of the Americas.
    Guia de Nueva Orleans Rio Mississippi

El Garden District y Audubon Park

El histórico Garden District es el barrio más lujoso de Nueva Orleans, una colección de opulentas mansiones que te transportan a una película sureña de otros tiempos. Las familias más ricas de la ciudad, rehusando compartir el French Quarter con los criollos, compraron los terrenos de plantaciones de las afueras y construyeron sus majestuosos hogares entre 1832 y 1900.

El Garden District es pequeñito, pero, como íbamos en bici y podíamos movernos rápido, decidimos descubrir los barrios al sur y al oeste hasta llegar al parque Audubon Park, y también nos encantaron.

Guia de Nueva Orleans Garden District mansiones

Esos barrios son mucho más modestos, con calles mal asfaltadas y shotgun houses, un tipo de hogar muy típico de Nueva Orleans y del sur de los Estados Unidos que consiste en una casa rectangular muy pequeña, con las habitaciones colocadas una detrás de otra y puertas en ambos extremos. Antes servían de hogar de los inmigrantes sin recursos. Hoy en día, muchas se han renovado y pintado de colores alegres.

Guia de Nueva Orleans casas Garden District

En este barrio y en los alrededores, te recomendamos:

  • St Charles Street. Es la calle principal del Garden District, flanqueada por mansiones victorianas con columnas, pórticos de hierro forjado, jardines cuidados al milímetro…
    Guia de Nueva Orleans Garden District casas
  • El tranvía de St. CharlesUna de las cosas típicas que hacer en Nueva Orleans es subirte al St. Charles Streetcar, el tranvía más antiguo del mundo en funcionamiento continuo. Desde 1835, sus vagonetas verdes conectan Canal Street (muy cerca del French Quarter) con el oeste de la ciudad, y por el camino atraviesan el Garden District y paran en Audubon Park. Un viaje cuesta $1.25, pero puedes comprarte un JazzyPass, un abono que te permite tomar cualquier bus o tranvía durante 1 día o 3 días.
  • Lafayette Cemetery N. 1. Junto al cementerio de St Louis, este camposanto es uno de los más visitados de Nueva Orleans. Su embrujo se debe a los mausoleos y a las historias de los inmigrantes de decenas de países que vivían en el barrio y descansan aquí.
  • Commander’s PalaceEs uno de los restaurantes más famosos de Nueva Orleans, y de los más selectos, especializado en la cocina creole con un aire sofisticado. Lo reconocerás por la fachada de azul vivo.
  • Audubon Park. Este precioso y enorme parque se extiende desde el río Mississippi hasta St. Charles Avenue. Ideal para dar un paseo, visitar el Audubon Zoo o descansar un ratito junto al lago que hay en la parte este, donde se congregan aves como garzas, patos y cormoranes.

Guia de Nueva Orleans Audubon Park

La gastronomía de Nueva Orleans, y dónde comer

Prepara el paladar para nuevas experiencias, porque la gastronomía de Nueva Orleans, como todo en la ciudad, es única. La influencia criolla y cajún ha dado lugar a platos sencillos, pero cargados de sabor y cuerpo, con ingredientes omnipresentes como la okra, el arroz o las judías rojas. Estos son los platos más típicos de Nueva Orleans:

  • Gumbo. Una sopa densa elaborada con caldo, arroz y otros ingredientes como gambas, ternera, cangrejo, pollo, marisco o incluso salchichas de caimán.
  • Jambalaya. Un plato cajún elaborado con arroz acompañado de pollo, langostinos o jamón. Cuidado, ¡pica mucho!
  • Crawfish étouffé. Los étoufffés son estofados parecidos al gumbo, y pueden elaborarse con muchos ingredientes, pero aquí los más típicos son los de cangrejo de río (crawfish).
    Guia de Nueva Orleans que comer gumbo

    Gumbo, Jambalaya y Etoufée

  • Po-Boys y Muffulettas. Los bocadillos más típicos de Nueva Orleans. Los po-boys son una especie de baguettes rebosantes de carne, marisco o pescado frito, y las muffulettas son panes redondos que se rellenan de ensalada de aceitunas, salami, mortadela y quesos italianos. Algunos de los mejores po-boys los preparan en Liuzza’s By the Track.
  • Sno’balls. Nada para combatir el sofoco de la ciudad como su helado típico, que consiste en láminas de hielo a las que se añade algún sirope dulce de sabores.
    Guia de Nueva Orleans French Market que comer
  • Pralinés. Estos dulces franceses son la especialidad golosa de Nueva Orleans, donde se elaboran con una receta más cremosa y dulce. Encontrarás mil y una tiendas que los venden al corte.
  • Beignets. Como comentábamos en el apartado del French Quarter, en Nueva Orleans es casi obligado pasar por el Café du Monde y pedirte unos beignets con café au lait, unos dulces rectangulares fritos que se asemejan mucho a los buñuelos y se cubren de azúcar glas.
    Guia de Nueva Orleans Beignets Cafe du Monde

Dónde comer en Nueva Orleans

En el French Quarter hay restaurantes en cada esquina, así que no te costará encontrar lugares donde comer o tomar una copa. Aquí te dejamos los restaurantes donde comimos nosotros:

  • Pierre Maspero’s (French Quarter), un restaurante cajún en un edificio histórico, donde unos siglos atrás se llevaba a cabo la trata de esclavos. Lo bueno de este lugar es que sirven tríos de platos para que pruebes varias especialidades de Nueva Orleans a la vez.
  • Dat Dog (Frenchmen Street). Un local de hot dogs en un edificio histórico donde puedes elaborarte un perrito caliente al gusto. ¿La gracia? Que, además de los clásicos, hay hot dogs de especialidades de Nueva Orleans, e incluso puedes pedirte una salchicha de caimán o de cangrejo (también hay opción vegetariana).
  • Lily’s Cafe (Lower Garden District). Un delicioso restaurante vietnamita en las afueras del Garden District. Tiene muy buenas críticas, y de vez en cuando John Goodman se deja caer por ahí (aunque no cuando nosotros estuvimos, ¡lástima).
  • Tartine (Audubon Park). Después de visitar el parque Audubon, comimos en este coqueto restaurante francés que hay en el lado oeste. Es pequeño, aunque tiene un patio muy agradable, y preparan ensaladas, sándwiches y quiches, para una comida rápida pero riquísima.

Guia de Nueva Orleans Frenchmen Street

Cuándo viajar a Nueva Orleans

Nueva Orleans tiene un clima subtropical húmedo: los inviernos no son fríos, pero, por el contrario, los veranos son muy, pero que muy calurosos. Nosotros visitamos la ciudad en marzo y, aunque las temperaturas aún no estaban en su apogeo, ya se notaba el ambiente sofocante y pegajoso, que hace que sudes en cuanto pones un pie en la calle.

Por eso, las épocas ideales para visitar Nueva Orleans son principios de primavera u otoño. Si viajas en verano, asegúrate de que tu hotel o alojamiento tenga aire acondicionado y ventiladores.

Guia de Nueva Orleans French Quarter patios

Curiosidades de Nueva Orleans

  • Mardi GrasMardi Gras es la tradición en mayúsculas del calendario de Nueva Orleans. Las fechas cambian cada año (los desfiles tienen lugar hasta el martes anterior al Miércoles de ceniza). Las sociedades toman las calles con sus máscaras y carrozas, los balcones se abarrotan, los collares de cuentas de colores vuelan por todas partes y el alcohol corre como la pólvora. Aunque, en realidad, es una tradición familiar, pero a la ciudad llega tanta gente de todo el mundo en busca de fiesta que el Mardi Gras se ve como un carnaval desenfrenado. Tiene que ser increíble vivirlo una vez en la vida, ¡pero los precios están por las nubes!
  • El Jazz Fest tiene lugar en abril y es la otra cita inamovible de Nueva Orleans. Durante un par de semanas, el festival de jazz, góspel, blues y R&B invade la ciudad. Lo más increíble es que no es un festival a puerta cerrada destinado a unos pocos: está creado por y para los habitantes de Nueva Orleans, y se vive con muchísima intensidad. Todo el mundo acude a algún concierto en más de una decena de escenarios, hay puestos multitudinarios de artesanía y comida tradicional…
  • Funerales de Jazz. ¿Imaginas un funeral donde la gente baile en vez de llorar? Los jazz funerals son una de las increíbles tradiciones de Nueva Orleans. Son cortejos fúnebres que toman las calles entre música para rendir homenaje a algún fallecido, casi siempre músico, familiar de un músico o miembro de alguna de las sociedades de la ciudad. Empiezan con canciones solemnes, pero, después del entierro, la música se va volviendo más rítmica y alegre y la second line, el grupo de personas que desfila detrás de la banda, no deja de bailar.
  • Hijos célebres. Nueva Orleans es cuna de músicos míticos, entre quienes destaca el legendario Louis Armstrong, pero también de escritores como Anne Rice, que ha situado varias de sus novelas (como Entrevista con el vampiro) en la ciudad.

Nueva Orleans Ruta 61

Excursiones a las plantaciones

Una de las escapadas más populares en los alrededores de Nueva Orleans son las excursiones a las plantaciones de algodón o de caña de azúcar del río Mississippi. Hay muchas empresas que se dedican a organizar esta salida: dura unas horas, y te llevan a conocer las plantaciones de Oak Alley y Laura.

Nosotros visitamos estas y otras plantaciones esclavistas del Mississippi por libre, y te contamos cómo llegar a cada una y cuáles nos gustaron más en el artículo de las plantaciones más bonitas de Louisiana.

Las mejores plantaciones de Louisiana Rosedown St Francisville-1

¡Y hasta aquí nuestra guía de Nueva Orleans! Cuéntanos, ¿te gustó tanto la ciudad como a nosotros? Si estuviste más días, ¿qué otros lugares nos recomiendas visitar?