¿Es seguro viajar a Nueva York? Es una pregunta que recibimos a menudo: desde amigos que imaginan que vivimos en una ciudad donde el peligro acecha en cada esquina (los medios de comunicación y las pelis de los 80 no ayudan) hasta viajeros que no tienen claro qué esperar.

Y nuestra respuesta es siempre que sí: Nueva York es una ciudad segura siempre y cuando viajes informado.

Así que manos a la obra: ¡aquí tienes varios consejos de seguridad en Nueva York para que tu viaje salga como la seda!

🌟 Para prepararte, lee también esta recopilación de errores que cometemos en NYC y los timos más comunes en la ciudad.

Es seguro viajar a Nueva York - Chrysler Building

Consejos de seguridad en Nueva York

Antes de nada, y por si no te da tiempo a leerte toda esta guía hoy, queremos recalcar que Nueva York nos parece una ciudad muy segura.

Y las estadísticas lo corroboran: tras un aumento del crimen durante la pandemia, los delitos han bajado de nuevo y nos encontramos en una de las épocas más seguras para vivir en la ciudad o visitarla.

Aun así, eso no significa que Nueva York no batalle problemas muy arraigados, y los medios de comunicación saben que cualquier noticia inquietante con sello neoyorquino vende.

Pero, en una ciudad de más de 8 millones de personas, los incidentes son la excepción, no la norma. Así que, si estás pensando en visitarnos, que no te frenen las dudas.

Eso sí, viaja siempre con un buen seguro de salud… ¡porque ni en la ciudad más segura somos inmunes a una gripe o a caernos en bici!

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Zonas turísticas y hurtos

Empecemos por lo esencial: ¿es seguro visitar Nueva York como turista? ¡Sí! Las zonas turísticas, donde se encuentran las atracciones más famosas y donde la mayoría de viajeros se alojan, son seguras.

Pero, aunque quizás te sorprenda, también son las zonas donde se cometen más delitos.

Fíjate en las estadísticas que el Departamento de Policía de Nueva York publica cada semana en esta web: la zona con más concentración de delitos es la parte de Manhattan que va desde Central Park hasta el Distrito Financiero, en especial, Midtown.

Y el delito más frecuente, por mucho, es Grand Larceny, que incluye hurtos en tiendas, de personas

Barrios mas peligrosos de Nueva York - Times Square y Midtown

La razón es que en esa zona se concentran la mayoría de comercios, pero también de turistas. Y turistas, por desgracia, significa también carteristas.

Los carteristas (pickpockets) de Nueva York actúan sobre todo alrededor de Times Square, Herald Square, la 5ª Avenida y el Rockefeller Center

Y, muy en especial, en épocas de muchedumbres, como en Navidad en la zona del Rockefeller Center.

Entonces, ¿son peligrosos Times Square y los lugares más archiconocidos de Nueva York? No, pero son los sitios donde menos puedes confiarte y donde tienes que tomar más precauciones.

Lleva el dinero y los objetos de valor en la parte frontal del cuerpo (en vez de en la mochila), no camines con el móvil en el bolsillo…

🌟 ¿Dónde dormir en Nueva York? En esta guía te hablamos de las mejores zonas y hoteles.

Para darte otra perspectiva, también debemos decir que, en estos años viviendo en Nueva York, nunca hemos visto carteristas, porque pasamos poco tiempo en zonas turísticas.

De hecho, cuando nos mudamos a la ciudad, lo que nos sorprendió es que, en la mayoría de barrios alejados del centro, la gente es muy confiada.

Por ejemplo, en una cafetería, no es raro ver a alguien que va al baño y deja su ordenador en la mesa sin pensárselo dos veces. ¡Dos caras de una misma ciudad!

Barrios de Brooklyn - Cobble Hill

Drogas y comportamientos erráticos en la calle

En estos últimos años, muchos viajeros nos preguntan si es seguro viajar a Nueva York por el tema de drogas como el fentanilo.

Esta es una epidemia que asola todo Estados Unidos, y Nueva York no es ninguna excepción. ¿Lo verás en zonas turísticas? Tal vez no, pero es posible que sí.

Hay zonas céntricas de Manhattan, como los alrededores de Penn Station, Port Authority o Times Square, donde no es extraño ver a personas bajo los efectos de los opioides, compraventa de drogas…

Aun así, no es común (lo que no significa que no exista en otros barrios, más allá de nuestra mirada).

El monstruo de la adicción confluye con otros dos de los problemas más apremiantes de la ciudad: la falta de vivienda asequible y la poca ayuda que se presta a las personas con problemas mentales graves.

Es seguro Nueva York - Robos en Times Square

Es difícil tratar un tema tan complejo como los miles de personas sin techo que duermen en la calle en Nueva York (además de los más de 100 000 que duermen en el sistema de refugios) sin caer en generalizaciones o simplificaciones que no ayudan a nadie.

Si te interesa saber más, la web de Coalition for the Homeless tiene muchísima información y te cuenta qué hacer para ayudar en distintas situaciones.

Pero, en general, un consejo básico que podemos darte, y que todos los neoyorquinos llevamos incorporado como un sexto sentido, es que te mantengas alerta a tu entorno.

Haz caso a tu instinto si te encuentras con alguien que tiene un comportamiento errático, tanto en la calle o en el metro, o en una situación que te haga saltar las alarmas.

Con eso no queremos decir que camines con miedo o desconfiando de los demás, ¡para nada!

Pero mentiríamos si dijéramos que estas situaciones no son parte del día a día, así que no pierdas de vista el entorno y guíate por tu instinto.

Guia del Madame Tussauds Nueva York, en Times Square

La legalización de la marihuana en Nueva York

Si te has preguntado por qué todo Nueva York huele a marihuana de repente, no son imaginaciones tuyas.

Desde 2021, el cannabis de uso recreativo es legal en el estado de Nueva York para mayores de 21 años, y por toda la ciudad hay tiendas especializadas (llamadas dispensaries) con licencia para venderlo.

El problema es que el estado tardó tanto en conceder licencias, que por todas partes empezaron a surgir negocios que venden marihuana al margen de la ley, desde locales hasta furgonetas en zonas turísticas.

Al mismo tiempo, empezó a normalizarse el fumar marihuana por la calle, a pesar de que Nueva York tiene unas leyes bastante restrictivas con respecto a dónde se puede fumar (ya sea tabaco, cannabis o vapeadores).

Marihuana en Nueva York - Legalizacion y fumar en la calle

Y, de repente, en una ciudad donde casi no se veía a nadie fumando por la calle, todo huele a marihuana.

Nosotros creemos que, una vez pase el boom inicial de la legalización, la ciudad se encargará de que se cumpla la ley y de que no se fume en espacios públicos.

Y, a pesar de lo desagradable que nos resulta el humo, también pensamos que esto no afecta a la seguridad en Nueva York (la droga de uso recreativo más popular en la ciudad sigue siendo el alcohol), sino que más bien es un tema de percepción.

Tráfico, bicicletas y repartidores

Un consejo que siempre damos y que a mucha gente no se le ocurre en cuanto a seguridad en Nueva York es que siempre, siempre mires a ambos lados antes de cruzar la carretera, incluso en calles de sentido único.

Menudo descubrimiento te hacemos, ¿no? Pero es importante, créenos. Porque, más allá del trajín de taxis y coches, las calles de Nueva York están repletas de bicicletas y motos de repartidores a domicilio que no siguen las señales de tráfico.

Es habitual que circulen en dirección contraria, que no se detengan en pasos de peatones o incluso que circulen por la acera para entregar ese pad thai más rápido, y es facilísimo que te pillen por sorpresa.

Así que, como peatón, te recomendamos ir con mil ojos y mirar siempre a ambos lados.

Mucho cuidado, también, cuando tengas que cruzar un carril bici con mucho tráfico, como en Central Park o a orillas del río Hudson.

Y, como comentábamos más arriba, viaja siempre con un buen seguro de salud. Aquí tienes un 5 % de descuento en los seguros de Mondo.

Seguridad en Nueva York - Metro en Jackson Heights

Timos comunes en Nueva York

Otro aspecto que puede afectar tu percepción de la seguridad en Nueva York son los timos a turistas.

Tenemos una guía entera dedicada a ellos para que te pillen desprevenido, pero, para empezar, estos son algunos de los más comunes:

  • Carritos callejeros y precios. En Nueva York, los carritos callejeros tienen que mostrar una lista de precios por ley. Si no la ves, pregunta por los precios antes de comprar, ya que un timo muy común en zonas turísticas es que los vendedores inflen los precios de manera desorbitada.
    Aquí puedes hacerte una idea de cuánto puede costar un hot dog o una botella de agua en los parques, donde se cobran precios bastante elevados.
  • Falsos taxis y Ubers. En el aeropuerto, busca siempre la cola oficial de taxis y no hagas caso a los conductores que te llamarán para ofrecerte precios más bajos.
    En la ciudad, nunca subas a un taxi que te ofrece un precio cerrado (la tarifa depende del taxímetro) y, si vas en taxi amarillo, saca siempre foto del número de licencia por si tuvieras que poner una queja.
    Si pides un transporte privado como Uber o Lyft, asegúrate de que la matrícula coincide con la de la app antes de subir.
  • Pedicabs. Mucho cuidado con los pedicabs, o bicitaxis, que circulan por Central Park y la zona de Times Square. Pregunta siempre el precio antes de subir (cobran por minuto) o contrata uno de estos tours en pedicab a través de GetYourGuide.
  • Vendedores de entradas. Para evitar timos, nunca compres entradas para atracciones a los vendedores callejeros; hazlo siempre a través de la web oficial de cada lugar o de webs seguras como Civitatis, GetYourGuide
    En la guía de la Estatua de la Libertad y la guía del Empire State Building, dos atracciones que suelen atraer a vendedores callejeros, te contamos cómo comprar entradas.
    Y no olvides que el ferry de Staten Island es gratis, ¡ni caso si intentan venderte entradas!
  • Monjes budistas y músicos. Si te para un supuesto músico por la calle y te ofrece su CD, nunca aceptes. Lo mismo si te para una persona vestida de monje budista e intenta colocarte una pulsera.
    Ambos te exigirán dinero a cambio y pueden llegar a ser muy insistentes.

🌟 Aquí tienes otros timos comunes y otros muchos consejos de seguridad en Nueva York.

Seguridad en Nueva York - Precios carritos callejeros

El metro de Nueva York de noche

¿Es seguro el metro de Nueva York de noche? El metro de la ciudad circula las 24 horas del día, y muchas veces los viajeros nos preguntan si es seguro tomarlo para volver al hotel tras un espectáculo de Broadway, un partido de la NBA

Nosotros lo usamos todo el día y, en general, nos sentimos muy seguros.

Además, en zonas turísticas o tras un partido deportivo es normal que haya gente hasta tarde, así que nunca estarás solo.

Solo lo evitamos de madrugada entre semana, cuando está mucho más vacío (en fin de semana, hay gente toda la noche).

En ese caso, nosotros solemos pedir un Uber o Lyft.

Otra precaución que tomamos es subir a vagones donde haya otros pasajeros (desconfía siempre de los vagones vacíos) y cambiar de vagón si en el nuestro hay alguien que se comporte de manera errática.

🌟 ¿Viajas desde el aeropuerto? Aquí te contamos cómo llegar a Manhattan desde el JFK y aquí puedes contratar un traslado privado.

Cuándo se podra viajar a Nueva York con el coronavirus - Metro de Nueva York

Dónde acudir si necesitas ayuda

Siempre puede pasar que, a pesar de poner en práctica todos estos consejos de seguridad en Nueva York, necesites ayuda.

Así que toma nota de estos números y recursos:

  • 911 es el número de emergencias en Estados Unidos. Llama si necesitas ayuda urgente por parte de la policía, los bomberos o una ambulancia.
  • 311 es el número de Nueva York para situaciones no urgentes. Aquí tienes el resto de números del NYPD (el Departamento de Policía de Nueva York).
  • Consulados extranjeros en Nueva YorkEn esta lista tienes la web y el teléfono de varios Consulados extranjeros en la ciudad, por si necesitas acudir al de tu país.
  • Si eres español, antes del viaje date de alta en el Registro de Viajeros para poder recibir información y asistencia en caso de alguna catástrofe.

¡Esperamos que estos consejos de seguridad en Nueva York te sirvan para viajar más informado y con tranquilidad!

Ya solo te queda disfrutar de la ciudad (y contarnos qué te ha parecido en los comentarios).

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