Charleston, en el estado de South Carolina, es una de las ciudades más bellas del sur de Estados Unidos. Hogar de mansiones deslumbrantes, de comercio portuario, de esclavitud; de delfines y de piratas, de porches de ensueño…

Si te planteas visitar un lugar menos típico de Estados Unidos, esta ciudad te robará el corazón. Aquí tienes nuestra guía de Charleston, ¡con rutas paso a paso para 2 días y un montón de información para que prepares el viaje!

Guía de Charleston: qué ver en 2 días - Rainbow Row

1. Guía práctica para viajar a Charleston

Una pizca de historia

Para estrenar esta guía de Charleston, aquí tienes algunos apuntes sobre la historia de la ciudad, marcada por el comercio y la esclavitud:

  • Charleston se encuentra en el estado de Carolina del Sur, una de las 13 colonias originales de Estados Unidos.
  • La ciudad está rodeada por dos ríos, el Cooper (al este) y el Ashley (al oeste), que se encuentran y desembocan en el océano Atlántico en el sur de la ciudad.
  • Gracias a su ubicación costera y relativamente cercana al Caribe, durante mucho tiempo fue uno de los puertos más importantes del Atlántico. Muchos ciudadanos se enriquecieron gracias al comercio marítimo entre colonias y, a pesar de que tuvo una época de decadencia, hoy en día su centro histórico es uno de los más señoriales y espectaculares de Estados Unidos. Aunque detrás se esconde una historia muy cruda, ya que…
  • La prosperidad de Charleston no hubiera sido posible sin el comercio de miles y miles de esclavos africanos, secuestrados de sus países y traídos a la ciudad por mar. Allí, se subastaban y enviaban a otros estados para trabajar en las plantaciones de arroz, añil y algodón, o trabajaban como sirvientes domésticos en los hogares de los mercaderes.
  • En el momento álgido de la esclavitud, más del 40 % de esclavos llegaban a Estados Unidos a través de Carolina del Sur. Un dato espeluznante, ¿verdad? Gracias a este comercio de seres humanos, muchas familias se enriquecieron más y más, dejando como legado el Charleston que conocemos hoy.
  • Charleston también es conocida por ser el lugar de inicio de la Guerra Civil estadounidense, un conflicto avivado por las distintas posturas ante la esclavitud que enfrentó sur y norte de 1861 a 1865. Carolina del Sur formaba parte de los estados confederados, y hoy en día es un destino popular entre los nostálgicos y defensores de ese controvertido episodio de la historia.

Guía de Charleston: Arquitectura del French Quarter

Cómo llegar y road trips

  • La manera más fácil de llegar es a través del Charleston International Airport. Desde Nueva York, el vuelo dura unas 2 h.
    El aeropuerto se encuentra a solo 20 minutos en coche del centro, y también hay un bus que cubre el trayecto por $3,5 por persona. Haz click aquí para ver vuelos a Charleston y precios.
  • Si estás pensando en hacer un road trip, una combinación fantástica sería visitar Charleston y Savannah, para nosotros, otra de las ciudades con más encanto de Estados Unidos. Aunque se encuentra en el estado vecino de Georgia está a tan solo 2 horas en coche. Aquí tienes nuestra guía de Savannah.

Guía de Charleston: Arquitectura del French Quarter

Dónde dormir en Charleston

2. Qué ver en Charleston en 2 días

En este apartado de la guía de Charleston compartimos las rutas que seguimos en nuestro viaje de 2 días a la ciudad. Como teníamos poco tiempo, no pudimos visitar ninguna de las plantaciones cercanas.

Pero, si dispones de más tiempo y te apetece conocer la historia de estos lugares y los esclavos que en ellos habitaban, aquí tienes una lista de las plantaciones de Charleston.

Ruta por Charleston: día 1

El City Market y las cestas de sweetgrass

Comenzamos el día en el lugar más turístico de Charleston, el City Market. Aunque lo reconocerás por la fachada neoclásica, la mayor parte del mercado se remonta a principios del siglo XIX, cuando aquí se vendían carne y víveres.

Ocupa varios bloques y, hoy en día, han transformado los edificios en un escaparate de negocios locales: encontrarás puestos de recuerdos y de decoración, cafeterías… 

Guía de Charleston: El City Market

Y, lo más curioso, artesanos que tejen cestas con una hierba llamada sweetgrass, una especie de mimbre. Si quieres hacerte con el souvenir más querido de Charleston, busca esta artesanía de origen africano que llegó a Carolina del Sur a través de los esclavos de las plantaciones.

Los fines de semana entre marzo y diciembre, el mercado abre también de noche (Night Market) y se organizan conciertos. Las calles que lo rodean, North Market St y South Market St, también están repletas de tiendas, restaurantes y cafeterías.

Lo cierto es que esta fue la parte que menos nos llamó la atención de Charleston, ya que es la más enfocada al turismo, pero es la más céntrica y conocida, así que es un buen punto de partida.

Guía de Charleston: Las cestas de sweetgrass en City Market

El French Quarter

Al sur del City Market, entre South Market St y Broad St, te espera el French Quarter de Charleston.

El barrio francés es pequeñito, pero sus calles y callejones enamoran. Bajando por Church St encontrarás la iglesia de St Philip y, un poquito más adelante, el Dock St Theatre, un teatro con un balcón de hierro forjado que recuerda al French Quarter de Nueva Orleans.

Un lugar que nos encantó en esta zona es la callejuela Philadephia Alley, aunque, si paseas por el barrio, encontrarás otras muchas alleys en las que colarte.

Guía de Charleston: Arquitectura del French Quarter

Guía de Charleston: Arquitectura del French Quarter

El Old Slave Mart y las subastas de esclavos

Una de las preciosas calles empedradas del French Quarter, Chalmers St, esconde parte del pasado más oscuro de Charleston: el Old Slave Mart Museum.

En este edificio se subastaban al mejor postor los esclavos secuestrados en África. En 1865, la ciudad prohibió las subastas públicas de esclavos, así que comenzaron a llevarse a cabo a puerta cerrada en edificios como este. Hoy en día, aloja el museo de historia afroamericana.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - El Old Slave Mart

Waterfront Park y la piña de Charleston

Camina en dirección este y pronto encontrarás el Waterfront Park, un parque que se extiende junto al río Cooper.

Lo más llamativo es la Pineapple Fountain, la fuente en forma de piña. Fíjate y encontrarás representaciones de esta fruta por todo Charleston.

La historia cuenta que, cuando los capitanes regresaban a la ciudad tras surcar los mares, traían consigo exóticas piñas y colocaban una de estas frutas en la entrada de su hogar.

Así es como indicaban a amigos y conocidos que habían vuelto y que su casa estaba abierta a visitantes, y así, también, es cómo la piña se convirtió en símbolo de Charleston y de hospitalidad.

El Waterfront Park es un lugar genial para disfrutar de una mañana de buen tiempo, con un muelle que se adentra en el río y varios columpios donde sentarte a descansar.

Guía de Charleston: La Pineapple Fountain en el Waterfront Park

Los delfines de Charleston

Y, además… ¡Desde allí se pueden ver delfines! Antes de visitar Charleston, no teníamos ni idea de que en sus aguas cercanas al océano vive una comunidad muy activa de bottlenose dolphins, delfines mulares.

Encontrarlos fue de lo más emocionante del viaje, un regalo de la naturaleza que nos reafirma en que los animales siempre deberían contemplarse en libertad (Charleston tiene un acuario, pero en nuestras guías nunca recomendaremos estos lugares).

Durante el viaje, tuvimos la suerte de que los delfines estaban activos y los vimos en ambos ríos, tanto el Cooper como el Ashley, y desde distintos lugares, pero en ninguno desde tan cerca como desde los muelles del Waterfront Park.

Guía de Charleston: Delfines en el Waterfront Park

La Rainbow Row, Charleston de postal

Desde el Waterfront Park, adéntrate de nuevo por las calles hasta llegar al lugar más colorido de Charleston: la Rainbow Row, la ‘hilera del arcoíris’, un pintoresco conjunto de 13 casas georgianas pintadas en tonos pastel.

Cuando se construyeron, se encontraban frente al río (la ciudad ha ido ganando terreno al agua) y servían como hogar y tienda de mercaderes.

Con el tiempo, las casas cayeron en el abandono. Hasta que, en los años 30, una habitante de la ciudad decidió comprar unos cuantos de los edificios, restaurarlos y pintar las fachadas.

Otros vecinos se sumaron a la iniciativa, pintando los hogares en tonos pastel para repeler el calor sofocante que en verano hace en Carolina del Sur, y el resultado es la imagen de postal que tienes frente a ti.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - Rainbow Row

Las mansiones de South of Broad

Aunque la Rainbow Row cautiva, el resto del barrio donde se encuentra nos enamoró todavía más.

Se trata del barrio histórico de South of Broad, que, como su nombre indica, se extiende al sur de la calle Broad St, a orillas de los ríos Ashley y Cooper.

En este lugar, mires hacia donde miras te topas con imponentes mansiones construidas por mercaderes y dueños de plantaciones, porches de ensueño, jardines exuberantes…

Caminando junto al río por la calle llamada East Battery encontrarás algunas de las mansiones más espectaculares de Charleston. Algunas, como la Edmonston-Alston House, ofrecen visitas guiadas.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - South of Broad

Aunque te recomendamos alejarte del río y sumergirte también en las calles del barrio (Atlantic St, Church St…), fijarte en los detalles de las puertas y los porches… Un oasis de tranquilidad donde se respira abundancia… ¡y donde las construcciones se venden por millones de dólares!

En las últimas décadas, instituciones como la Historic Charleston Foundation han trabajado sin descanso para restaurar y preservar la increíble arquitectura de la ciudad, y hoy en día las calles vuelven a ser esplendorosas.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - South of Broad

El White Point Garden

Aprovechando que te encuentras en el sur, acércate al White Point Garden, un bonito parque que, durante la Guerra Civil estadounidense, se fortificó para defender la ciudad.

Hoy en día, todavía pueden verse varios cañones y morteros (cuando nosotros estuvimos, también había unas cuantas personas haciendo ondear banderas confederadas), aunque los mayores encantos del parque son la tranquilidad y las vistas del océano.

Si el día está despejado, en el horizonte podrás ver la silueta de Fort Sumter, el fuerte donde comenzó la Guerra Civil en 1861. Es un monumento nacional abierto al público y, si te apetece, puedes comprar entradas y llegar en ferry desde Liberty Square, como te contaremos más adelante.

Guía de Charleston: Los jardines de White Point Garden

Four Corners of the Law y Washington Square

Dirígete de nuevo al norte por las bonitas calles de South of Broad hasta llegar a la intersección de Broad St y Meeting St.

Este lugar se conoce como Four Corners of the Law, ‘las cuatro esquinas de la ley’, ya que en las cuatro esquinas de la intersección se levantan el Ayuntamiento, una iglesia, un juzgado y una oficina de correos.

Si te apetece, puedes entrar gratis al Ayuntamiento (City Hall) y a la iglesia de St Michael’s. Después, detente en la agradable plaza Washington Square, presidida por una estatua del presidente George Washington.

Guía de Charleston: Los Four Corners of the Law

La Circular Congressional Church y su cementerio

Continúa hacia el norte por Meeting St y encontrarás otra iglesia, la Circular Congressional Church. Por detrás del edificio se extiende un plácido cementerio cubierto de Spanish moss, el más antiguo de Charleston.

Si te gusta la música, en esta iglesia tiene lugar uno de los espectáculos más queridos de Charleston, el Sounds of Charleston. Se trata de un concierto que mezcla los mil y un estilos musicales de la ciudad, desde jazz hasta góspel, canciones de la Guerra Civil…

Sigue subiendo por Meeting Street y en pocos minutos llegarás al punto de partida de este primer día de ruta por Charleston, el City Market.

Para terminar el día, puedes pasear por King Street, la calle comercial por excelencia de Charleston. El tramo más céntrico, el Middle King Street, es una sucesión de cadenas de ropa, restaurantes, tiendas de cosmética…

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - King Street

Ruta por Charleston: día 2

Harleston Village

Para comenzar el segundo día de ruta por Charleston, te proponemos un lugar que nos enamoró y donde, a pesar de su situación céntrica, apenas encontramos visitantes.

Se trata del barrio de Harleston Village, al oeste del French Quarter y al norte de South of Broad.

Empieza desayunando en alguna de sus cafeterías. Nosotros te recomendamos Black Tap Coffee, pequeñita pero con unos cafés y bollos riquísimos.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - Harleston Village

La Old City Jail

Desde allí, camina unos metros hasta encontrar la lúgubre Old City Jail, que fue la cárcel de Charleston hasta 1939.

Sus paredes albergaron a piratas y a esclavos que tramaron una rebelión y que acabaron en la horca, así como a prisioneros de la Guerra Civil.

Si disfrutas con las historias paranormales, la compañía Bulldog Tours organiza tours nocturnos por el interior de la cárcel para conocer su faceta más embrujada.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - Old City Jail

El Colonial Lake y las mansiones del barrio

Acércate hasta el Colonial Lake, un plácido lago frecuentado por los vecinos, y desde allí deambula sin rumbo fijo por el barrio para disfrutar de su arquitectura.

Harleston Village es un lugar residencial y tranquilo, con calles salpicadas de árboles y de increíbles mansiones Antebellum, anteriores a la Guerra Civil.

Las fachadas están bañadas en mil y un colores suaves, y a través de las puertas se intuyen porches y jardines sosegados.

Algunos de los hogares del barrio que nos dejaron boquiabiertos fueron el número 149 de Wentworth St (ocupado por el célebre restaurante Circa 1886) y el número 60 de Montagu St (la casa Gaillard-Bennett).

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - Colonnial Lake

College of Charleston

Siguiente parada: el College of Charleston, una de las universidades más antiguas de Estados Unidos.

En la esquina de Wentworth y Glebe St verás unas cuantas casas adornadas con grandes letras del alfabeto griego. Se trata de las típicas fraternidades americanas que tantas veces hemos visto en pelis (fraternities para ellos, sororities para ellas).

Sigue hacia el norte por Glebe St y pronto entrarás al campus de la universidad, donde varias facultades y edificios estudiantiles comparten espacio en las calles peatonales encantadoras.

Es uno de esos lugares donde, por un momento, desearías ser estudiante solo por pasar por allí cada mañana.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - Charleston College

Marion Square y Upper King Street

Las calles vecinas están repletas de residencias de estudiantes, bibliotecas, pequeños comercios… Camina en dirección a la bulliciosa King St, con sus restaurantes y tiendas de ropa, y síguela hasta llegar a Marion Square.

Antiguo hogar de la Ciudadela de Charleston, hoy esta plaza es un pulmón verde donde cada sábado se instala un famoso farmers marketNosotros coincidimos con él y aprovechamos para comprar comida sureña en los puestos y disfrutarla allí mismo, en un espacio con mesas.

Sigue subiendo por King St y verás que, al norte de la plaza, esta calle se transforma. En lugar de las cadenas de la parte sur, en Upper King St encontrarás restaurantes y negocios locales que destilan personalidad, desde cervecerías hasta hamburgueserías, cafeterías… ¡Un buen lugar para tomar algo o para cenar!


¿Sabías que…? En el antiguo cine American, en Upper King St, se rodó una famosa escena de El diario de Noah (The Notebook). Otros escenarios de la peli en Charleston fueron el College of Charleston y el restaurante High Cotton.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - Upper King Street

La Aiken Rhett-House

Caminando hacia el este por Ann St llegarás a un bonito paseo arbolado llamado Wragg Mall. Recórrelo y, al final, verás emerger una de las mansiones históricas más importantes de Charleston: la Aiken-Rhett House.

Tras buscar información sobre distintos hogares históricos, nosotros nos decantamos por este, gestionado por la Historical Charleston Foundation, y la visita mereció mucho la pena.

Se trata de un tour con audioguía que comienza en la parte trasera de la casa y muestra algo que no siempre se enseña en profundidad en este tipo de mansiones: los slave quarters, el lugar donde vivían los esclavos, y su día a día.

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - La Aiken Rhett House

Después, te adentras en las distintas estancias de la casa, a cada cual más elegante, y descubres la historia de la familia. La visita dura más o menos 1 hora.

Tras salir del museo, nosotros nos dedicamos a pasear por las calles vecinas: Alexander St, Chapel St… Allí, las casas son un poco más modestas que en otros barrios, pero sigue habiendo miles de fachadas y porches tan fotogénicos que cuesta avanzar.

Liberty Square y el centro de visitantes de Fort Sumter

Este es un buen momento para acercarte hasta Liberty Square, un complejo junto al río Cooper desde donde parten los ferries hacia el fuerte Fort Sumter.

Esta fortificación se encuentra en una pequeña isla a las puertas del océano y ha pasado a la historia porque allí comenzó la Guerra Civil estadounidense con una batalla que tuvo lugar en abril de 1861.

Nosotros decidimos no ir hasta allí, ya que teníamos poco tiempo y ya hemos visitado fuertes similares en otros lugares de Estados Unidos (como el Fort McHenry, en Baltimore).

Lo que sí te recomendamos es el centro de visitantes, gratuito y con una exposición fantástica para comprender la historia de Charleston y por qué los estados confederados decidieron separarse de la Unión.

Además, ¡desde los muelles de Liberty Square también pudimos divisar varios delfines nadando en el río Cooper!

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - Fort Sumter Visitor Center

El centro

Y, para terminar este segundo día de ruta por Charleston, ¿qué te parece volver al centro y disfrutar de esos lugares que quizás te quedaran pendientes ayer?

En lugar de bajar por East Bay Street, que en este tramo no tiene nada de especial, te recomendamos bajar por la bonita Anson St.

Desde allí, tú eliges el siguiente destino. Tal vez quieras dar una vuelta por King Street y sus tiendas, volver al City Market, descansar de nuevo en el Waterfront Park, perderte por las encantadoras calles de South of Broad…

3. Dónde comer en Charleston

Charleston es un destino gastronómico de primer nivel, y los restaurantes de renombre donde comer marisco o catar la gastronomía sureña son muchísimos.

Aquí tienes una recopilación de lugares para saciar el apetito. En primer lugar, te recomendaremos los que nosotros probamos, y, para completar la lista, restaurantes que teníamos anotados porque habíamos leído recomendaciones.

Si ninguno te convence, pasea por King St, Meeting St o Market St y seguro que encontrarás algún lugar apetecible entre sus mil y una opciones.

  • Basic Kitchen. Local espacioso, luminoso y muy acogedor para un desayuno, comida o cena saludable. Nos encantaron también sus smoothies.
  • Black Tap Coffee. Cafetería pequeña pero muy agradable, con ambiente local y variedad de dulces para desayunar.
  • Brown Dog Deli. Genial deli con ambiente informal y muy buenos precios. Tienen una carta enorme de sándwiches y muchas opciones vegetarianas.
  • Minero. Restaurante mexicano muy espacioso y con precios razonables para comer o cenar en el centro de Charleston sin gastar un dineral. Nos gustó mucho todo lo que pedimos.
  • Mellow Mushroom. Si tienes antojo de pizza, esta original cadena de pizzerías está de muerte. En Charleston, tiene un local en King St.
  • Kudu Coffee & Craft Beer. Local junto a Marion Square que mezcla cafetería y cervecería, con un patio genial para los días de buen tiempo.
  • Le Farfalle. Restaurante italiano con un toque original en una zona tranquila y poco turística, perfecto para una cena romántica. Todo lo que probamos nos gustó.
  •  Poogan’s Porch. Un popular restaurante sureño en el interior de un hogar histórico. Ideal para el brunch o para una cena tradicional.
  • Jestine’s Kitchen. Otro restaurante de comida sureña muy frecuentado (cuando pasamos por allí a la hora de la cena, las colas llegaban a la calle).
  • Fleet Landing Restaurant & Bar. Restaurante especializado en marisco, aunque nos lo recomendaron para ir a tomar algo porque se encuentra junto al agua, muy cerca del Waterfront Park, y tiene buenas vistas y ambiente.
  • Queen Street Grocery. Una mezcla entre supermercado y cafetería ideal para desayunar un sándwich, unos crêpes, un bol de frutas…

Guía de Charleston: Qué ver en 2 días - Rainbow Row

¡Esperamos que la guía de Charleston te haya animado a visitar esta belleza sureña! Si ya has estado en la ciudad, ¿qué nos recomiendas tú? ¡Te esperamos en los comentarios!