¿Cómo puedo pagar con tarjeta en Nueva York? ¿Necesito también efectivo?

Este es uno de los temas que más nos preocupa al comenzar a preparar un viaje a la Gran Manzana, así que, ¡hablemos del dinero en Nueva York!

No, no tenemos acceso al oro de la Reserva Federal, pero sí podemos ayudarte con el lío de las tarjetas de débito y crédito, cambiar dinero a dólares, usar los cajeros automáticos… ¡Vamos allá!

Tarjetas-efectivo-y-cambiar-dolares-Nueva-York

Dinero en Nueva York: ¿puedo pagar con tarjeta o necesito efectivo?

Comencemos por la gran pregunta: ¿necesito efectivo para viajar a Nueva York? ¿O puedo pagarlo todo con tarjeta?

Nosotros siempre aconsejamos que lleves ambos: algo de efectivo, porque puedes necesitarlo, y dos tarjetas (o más, como te contaremos más adelante) para pagar todo lo que puedas.

  • En Nueva York puedes pagar con tarjeta en todas partes (en el metro, en los hoteles, en los taxis y Uber, en las tiendas…) y, tras la pandemia, todavía es más habitual que te den esta alternativa.
  • Los únicos lugares donde se puede pagar solo en efectivo son algún restaurante, que lo indica con un cartel de Cash Only y normalmente tiene un cajero automático dentro o muy cerca, y algunos puestos de comida callejera.
  • Algunos comercios tienen un mínimo de $5 o $10 para tarjetas, pero lo habitual es que puedas pagar cualquier cosa, desde un café hasta una chocolatina.
  • En la mayoría de comercios, puedes pagar con Apple Pay, Google Pay o tarjetas contactless acercando el móvil, la tarjeta o el smartwatch al datáfono. Si no estás seguro de cómo pagar, pregunta por Apple Pay (lo más habitual aquí) y te lo indicarán.
  • El metro de Nueva York se puede pagar contactless, ya que, desde hace un tiempo, todas las estaciones disponen de un sistema llamado OMNY que te permite pagar acercando el móvil, reloj o tarjeta a la pantalla que hay en cada torno. Te contamos cómo funciona OMNY aquí.
  • Cada vez hay más establecimientos cashless: es decir, tiendas que no aceptan efectivo, solo tarjetas.
    Algo que, en teoría y para evitar políticas discriminatorias, no es legal hacer, pero que en la práctica vemos muchísimo, sobre todo después de la pandemia.
  • En algunos lugares, verás que también aceptan Venmo como método de pago, la app más famosa para enviar y recibir dinero entre particulares en Nueva York.
  • El efectivo te será útil para comprar souvenirs a vendedores callejeros, dejar propina a un músico del metro, para algunos restaurantes y por si tienes que ir a la lavandería.
    Y, por supuesto, para tener un colchón si tuvieras algún problema con la tarjeta.

Por lo tanto, para gestionar el dinero en Nueva York te recomendamos disponer siempre de una pequeña cantidad en dólares (o viajar con una tarjeta sin comisiones que te permita retirar dólares de algún cajero, como te contaremos más abajo) y pagar el resto con tarjeta.

ATM-Cajeros-en-Nueva-York

Cambiar dinero a dólares y las comisiones bancarias

Antes de contarte cómo cambiar dinero a dólares para pagar en Nueva York, es muy útil que entiendas cómo funciona el cambio de divisas y el pago en moneda extranjera en los bancos tradicionales.

Aunque hoy en día ya existen muchas alternativas a los bancos tradicionales, de las que te hablaremos un poquito más abajo, comenzaremos con la situación más típica para la mayoría de viajeros.

Cambiar tu moneda a dólares en un banco

Imagina que visitas tu banco (o un banco cualquiera) para cambiar 100 € a $ y así tener efectivo en Nueva York. Esto es lo que ocurre:

  • Comisión por cambio de divisa. El banco podría cobrarte una comisión fija por la operación de cambiarte la moneda (por ejemplo, 5 €), pero la mayoría no lo hace y presume de no tener comisión por cambio de divisas.
    Pero no te confíes aún: los bancos siempre sacan tajada por algún lado y, en el caso del cambio de divisas, lo hacen con el tipo de cambio.
  • El tipo de cambio. Cada banco aplica su tipo de cambio, que suele ser siempre peor que el cambio oficial, así que, por el camino, perderás un porcentaje del dinero.
    Por ejemplo: imagina que, según el cambio oficial del día, 100 € son $115. Pero, según el cambio del banco, 100 € son $105. No te cobran por cambiar, pero, sin darte cuenta, ya habrás perdido $10. Por no hablar de cantidades superiores…
  • Antes de viajar, visita tu banco en línea, o acude a la sucursal, para preguntar qué tipo de cambio aplican. Puedes comparar entre varios bancos y quedarte con el que te ofrezca mejor conversión.
  • Ten en cuenta que, si aun así decides cambiar dinero en el banco, no todas las sucursales tendrán dólares disponibles al momento. Mejor ir con margen.

Retirar dinero del cajero en Nueva York (ATM)

Entonces, si cambiando el dinero en persona pierdes una parte, ¿es mejor sacarlo de un cajero automático una vez en Nueva York?

Verás que, en Nueva York, hay cajeros automáticos (se llaman ATM) por todas partes: no solo en la calle, sino también dentro de muchos restaurantes, tiendas, supermercados…

En los cajeros automáticos entran en juego dos factores:

  • La comisión fija del cajero. Los cajeros neoyorquinos cobran una comisión fija por sacar dinero, que suele rondar los $3. De esa comisión no hay manera de escapar.
  • Las comisiones de tu banco por retirada de efectivo. Los bancos tradicionales cobran comisión por sacar dinero del cajero automático, que suele ser un porcentaje (1 % – 5 %, según el banco) del dinero que saques.
  • Para no llevarte sorpresas, consulta con tu banco qué tipo de comisiones cobra por retirar en cajeros automáticos en el extranjero.

Cajeros-en-Nueva-York-ATM

Pagar con tarjeta

Entonces, ¿es mejor pagar con tarjeta? En general, sí, pero con matices. Porque, como seguro que ya imaginas a estas alturas, es difícil burlar las comisiones de los bancos.

Cuando pagas con tarjeta en Nueva York, se te aplica el tipo de cambio de VISA, Mastercard o del tipo de tarjeta que tengas, que suele bastante bueno. Hasta aquí, bien.

Pero, además, muchos bancos te cobran un pequeño porcentaje de lo que pagues (sobre el 3 %) en concepto de comisión.

Aun así, el porcentaje suele ser menor que si cambiaras dinero en efectivo o lo retiraras de un cajero automático, así que casi siempre te compensará más pagar con tarjeta.

Y aquí es donde entran en juego las alternativas a los bancos tradicionales: las tarjetas sin comisiones para no perder dinero en Nueva York.

Tarjetas sin comisiones para viajar: Revolut y Vivid

Si tras tanto hablar de comisiones ya estás viendo volar tus dólares, don’t panic: hoy en día, existen muchas tarjetas para viajeros que ofrecen condiciones mucho mejores que las de los bancos.

Nosotros te hablaremos de dos de las más conocidas. Ambas son tarjetas de débito prepago; es decir, tú les añades el dinero que quieras en cada momento desde la app (usando otra tarjeta o desde una cuenta bancaria por transferencia).

Tarjeta Revolut para viajar a Nueva York

La tarjeta Revolut es una tarjeta de débito Mastercard que no te cobra comisiones por pagar en el extranjero hasta 1000 €.

A partir de entonces, o durante los fines de semana, te cobra una comisión muy baja, del 0,5 %, y utiliza el tipo de cambio interbancario. Cuando te cobran comisión, siempre lo ves por separado en la app para que sepas qué parte corresponde a la comisión.

Además, te permite sacar hasta 200 € en cajeros automáticos sin comisión.

Si quieres sacar más, te cobra un 2 % de comisión, aunque, como has visto, en Nueva York necesitarás muy poco efectivo y, a no ser que vayas a cenar a algún restaurante que no acepte tarjetas, 200 € son suficientes para algún pequeño imprevisto.

Además, con Revolut puedes cambiar de divisas sin comisión o con una comisión mucho menor que la de un banco tradicional, por lo que puedes añadirle euros y usarla también para pagar en dólares las reservas que hagas previamente al viaje, como entradas de Broadway, entradas para la NBA

Pide tu tarjeta Revolut desde aquíTienes que entrar al enlace desde el móvil, bajarte la app y pedir la tarjeta. El envío cuesta 6 € pero no hay cuota de mantenimiento.

Tarjeta Vivid para viajar a Nueva York

La tarjeta Vivid es una tarjeta de débito Visa sin comisiones por pagar en el extranjero.

Además, te permite sacar hasta 200 € en cajeros automáticos sin comisión. Si quieres sacar más, la comisión es del 3 %.

Hay una versión más pro de la tarjeta, la Vivid Prime, que te permite retirar hasta 1000 € al mes.

Como sucede con la Revolut, con la tarjeta Vivid puedes cambiar de divisas sin comisión, por lo que puedes usarla también para pagar en dólares las reservas que hagas con antelación.

Además, esta tarjeta tiene cashback (te devuelven dinero en ciertos comercios). No la pediríamos solo por eso, pero, como ventaja añadida, no está mal.

Pide tu tarjeta Vivid desde la app. La tarjeta virtual es gratis, pero la tarjeta física tiene unos gastos de envío de 10 € a no ser que hagas un ingreso de 100 € (que es más que probable que uses para pagar en Nueva York).

Hay un ‘pero’: ¿recuerdas la comisión fija que cobran los cajeros automáticos de Nueva York (sobre $3)? Esa depende del cajero y tendrás que pagarla sí o sí; las tarjetas no te la devuelven.

Si has usado otras tarjetas parecidas, nos encantaría que nos dejaras tu recomendación en los comentarios.

¿Revolut o Vivid para viajar a Nueva York?

Como ves, estas tarjetas son una opción genial para pagar en dólares durante tu viaje a Nueva York o para sacar pequeñas cantidades de dinero en el cajero en vez de cambiar divisas en el banco.

Aun así, te recomendamos combinarlas con las tarjetas de un banco tradicional. Es decir, llevar una tarjeta de débito y una de crédito de un banco tradicional y, por otro lado, tener una tarjeta de débito tipo Revolut o Vivid (o ambas).

De esta forma, puedes dar prioridad a la que sea más beneficiosa para ti pero, en caso de que en algún comercio no te funcione, siempre tendrás un plan B. Y eso nos lleva al siguiente apartado…

🌟 Cómo tener internet en Nueva York. Para recargar estas tarjetas desde la app, necesitarás conectarte a una red segura. Aquí te contamos cómo tener internet en Nueva York y aquí tienes un 5 % de descuento para pedir tu SIM antes del viaje.

El ferry de Staten Island y la Estatua de la Libertad

¿Tarjeta de crédito o de débito en Nueva York?

Ahora que ya sabes cómo gestionar el dinero en Nueva York, solo queda una duda: ¿necesitas tarjeta de débito, de crédito o ambas?

Pagar con tarjeta de débito en Nueva York

En Nueva York, se puede pagar con tarjeta de débito extranjera (ya sea de un banco tradicional o tipo Revolut).

A nosotros nunca nos ha dado error, pero a algunos amigos y familiares les ha fallado en algunas ocasiones.

No hay una sola razón:

  • A veces solo hay que insistir y probarlo otra vez (los datáfonos americanos suelen estar anticuados y no siempre funcionan a la primera).
  • Si has pasado la banda magnética o el contactless, puedes probar con el chip, y al revés. Así, cambiando de método de lectura, suelen acabar funcionando siempre.
  • En Estados Unidos, casi nunca piden el PIN al hacer una transacción en un comercio. Si en tu tarjeta tienes que introducir el PIN habitualmente, pregunta si pueden elegir esa opción (Can I try again using my PIN?).
  • Como último recurso, si el problema lo tienes en un comercio (y no en un sitio con máquinas como el metro), siempre puedes pedir al empleado que introduzca la numeración de la tarjeta a mano.

Ya ves que no hay trucos infalibles, así que te recomendamos llevar siempre dos tarjetas de débito (por ejemplo, una de tu banco y otra tipo Revolut). Si viajas en pareja, podéis llevar una por persona.

Código postal. Al comprar o recargar una MetroCard y en algunas máquinas, te piden tu código postal (ZIP Code). Como tu tarjeta es extranjera, tienes que introducir cinco nueves (99999).

¡Socorro! Me han cobrado doble en Nueva York

Si pagas con tarjeta de débito, puede que cuando vuelvas de Nueva York veas algunos cargos bancarios duplicados, casi siempre de restaurantes.

Por ejemplo, puede que veas que te han cobrado el importe de un restaurante, y de nuevo el importe con la propina que tú hayas dejado sumada.

No te preocupes: no te han cobrado doble, solo ves uno de los dos importes retenido. En algún momento, el cargo sin la propina desaparecerá y, al final, lo único que llegarán a cobrarte de tu cuenta será la cantidad final con la propina sumada.

Para evitarlo, siempre puedes pagar el restaurante con tarjeta y dejar la propina en efectivo.

💸 Aquí te contamos todo lo que necesitas saber sobre las propinas en Nueva York.

>Las propinas en Nueva York

¿Necesito tarjeta de crédito en Nueva York?

En Estados Unidos, las tarjetas de crédito solo son necesarias cuando alquilas un coche y, a veces, cuando reservas un hotel.

La razón es que, en esos casos, la compañía de alquiler de coches o el hotel ‘congelan’ una fianza en tu tarjeta para poder cobrarte en caso de desperfectos.

Si no hay ningún problema, tú no llegas a ver nunca esa fianza y aquí no ha pasado nada.

Eso no significa que tengas que pagar el alquiler del coche o el hotel con esa misma tarjeta de crédito: puedes usarla para reservar y, a la hora de pagar, hacerlo con la tarjeta que te ofrezca las mejores condiciones, incluso aunque sea de débito.

Pero, como ves, también es muy recomendable tener una tarjeta de crédito disponible para ese tipo de situaciones.

🚗 Toma nota de cómo alquilar un coche en Estados Unidos y de los mejores road trips por el país.

Dónde dormir en Williamsburg, Brooklyn - Wythe Hotel

Sobre el PIN, el chip y la banda magnética

En Nueva York, el número PIN de la tarjeta solo se utiliza para sacar dinero del cajero, muy pocas veces a la hora de pagar.

Cuando pagues en los comercios, normalmente te cobrará usando el chip, la banda magnética de la tarjeta o Apple Pay / Google Pay.

Para el chip, te pedirán que insert your card (que insertes la tarjeta), y, para la banda magnética, que swipe your card (que la pases por el lateral).

En los restaurantes, te pedirán siempre que firmes, pero, en los comercios, casi nunca tienes que firmar.

¿Es seguro pagar con tarjeta en Nueva York?

Muchos viajeros nos preguntan si es seguro pagar con tarjeta en Nueva York o si es posible que se la clonen.

La preocupación suele venir de que, en la Gran Manzana, a la hora de pagar con tarjeta en un restaurante el camarero no acerca la terminal a la mesa, sino que se lleva tu tarjeta, efectúa el cobro y te la devuelve con el recibo.

Es una práctica muy habitual y, en todos nuestros años aquí, nunca hemos tenido problema con duplicado de tarjetas.

Pero, por supuesto, es un riesgo que existe y al que nos exponemos siempre que pagamos con tarjeta en un comercio.

La única forma de minimizarlo y proteger tu dinero en Nueva York es utilizando las tarjetas prepago para viajeros que mencionábamos antes, que te permiten cargarles solo la cantidad que tengas previsto gastar.

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Resumen: cómo gestionar el dinero en Nueva York

A estas alturas, seguro que tienes el cerebro saturado de tanta información sobre tarjetas y dinero, así que hagamos un resumen de todo lo mencionado en el artículo:

  • Podrás pagar el 99 % de transacciones con tarjeta.
  • Como mínimo, ten una tarjeta de crédito y una de débito. Si puedes tener 2 de débito, mejor que mejor, por si una falla.
  • Si puedes, que una de las tarjetas sea de un banco tradicional y la otra (u otras), una tarjeta para viajar tipo Revolut, que te ofrece mejores condiciones a la hora de pagar en moneda extranjera o sacar dinero del cajero.

Pide tu tarjeta Revolut desde aquíTienes que entrar al enlace desde el móvil, bajarte la app y pedir la tarjeta. El envío cuesta 6 € pero no hay cuota de mantenimiento.

  • Siempre que puedas, paga con la tarjeta para viajeros y olvídate de la tarjeta tradicional.
  • Para tener dinero en efectivo, cámbialo en el banco (peores condiciones) o espera a llegar a Nueva York y saca de un cajero automático con una tarjeta para viajeros (ten en cuenta que suelen tener un límite de retirada en cajeros y, a partir de esa cantidad, te cobran también una pequeña comisión).
  • Avisa a tu banco de que viajarás al extranjero. A veces, al detectar operaciones en Estados Unidos el banco bloquea la tarjeta y, para desbloquearla, tendrás que llamar e identificarte. Comprueba en la web de tu banco si tienes que avisar y, en tal caso, hazlo con antelación.
  • Conoce las condiciones de tus tarjetas. Cada banco y tarjeta son un mundo, por lo que necesitas saber cómo funciona los tuyos. Pregunta todas las dudas. Por ejemplo: ¿qué límite diario tiene tu tarjeta? ¿Tienes límite de crédito?

Ahora nos encantaría que nos contaras tu experiencia.

¿Cómo gestionas el dinero en Nueva York? ¿Has tenido algún problema pagando con tarjeta o en efectivo? 

Artículo actualizado en abril de 2022 y publicado por primera vez en julio de 2015.

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117 comentarios en “¿Cómo pagar en Nueva York? Tarjetas sin comisiones, efectivo y cajeros”

  1. Hola,
    acabo de volver de una semana de vacaciones en NY, vuestro blog ha sido superútil para poder organizar el viaje y para incluso cambiar planes sobre la marcha.

    Comentar por si le sirve a a próximos viajeros, un problema que hemos tenido con las tarjetas de débito: al poner en Europa el PIN obligatorio y haber en EEUU mucho datafono que no pide PIN, nos salian las tarjetas denegadas sin explicación (en hotel y restaurantes). Llamando a nuestro banco, nos lo explicaron y nos deshabilitaron el PIN obligatorio durante los dias que indicamos que estaríamos en EEUU.
    Nos encontramos a otro grupo de españoles con el mismo problema.

    un saludo y gracias

    1. ¡Hola, Laura! Muy útil este consejo, lo tendremos en cuenta por si alguien nos comenta que le fallan las tarjetas también. ¡Muchas gracias!

  2. Leyendo las condiciones de Revolut, me parece que lo que se dice aquí ya no es correcto. Si leo bien, ahora aplican un 0,3% extra al cambio oficial de la moneda. Sigue estando mucho mejor que los bancos tradicionales, pero eso de que los primeros 6.000 eur son sin cargo parece que ya no es verdad…

    1. ¡Hola, Jesús! Desde hace un tiempo, en vez de 6000 € el plan Standard incluye solo pagos de hasta 1000 € sin comisión.
      Por lo que entiendo en la web, el porcentaje de comisión que comentas es solo para hacer transferencias a otros países, no para pagar una vez en el país. De todas formas, ahora revisaremos las condiciones a ver si han hecho otros cambios. ¡Gracias y saludos!

  3. Buenas tardes Angie, veo que este artículo está actualizado a mayo 2019… Sigues recomendando Revolut y Bnext? He oido también acerca de N26 y Wise…tengo un lío horrible con estas tarjetas y sobre cuándo pagar con cada una de ellas…MIl gracias, genial página!!!!

    1. ¡Hola, Leticia! Revolut nosotros la usamos sin problemas aún, sí, aunque han cambiado las condiciones y ahora solo te entran los primeros 1000 € sin comisiones.

      Ahora mismo, la que parece más flexible y con más ventajas es Vivid. Wise no la hemos probado. Pero sí, con tanta tarjeta y tantos cambios es difícil aclararse, pero ahora mismo nosotros haríamos Revolut + Vivid :)

        1. Hola, Maria Isabel! Desconozco cómo se podría saber con antelación en qué supermercados de Nueva York dan cashback, normalmente es una opción que te da el datáfono al pagar. Siempre puedes preguntar en un supermercado antes de comprar si tienen cashback (do you do cashback?) :)

  4. Bunas tardes.
    Muchas gracias por el blog, me está sirviendo mucho para preparar mi viaje a nueva york.
    Me he hecho la tarjeta Revolut, a través de vuestro enlace, porque indicábais que era gratis el envío de la tarjeta física, pero me pedían 6€… Así que ahora tengo la tarjeta virtual, pero no la física…¿qué hago ahora para que me la envíen gratis?
    Muchas gracias!

    1. Buenos días Victoria,
      estoy en la misma situación que tú, me voy en 3 semanas a Nueva York y quiero pedirme esta tarjeta, pero en el proceso he parado por lo que tu comentas del envío.
      Angie por favor, iluminanos cuando puedas!
      Gracias

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