¿Cuál es la mejor forma de pagar con tarjeta en Nueva York? ¿Necesito también efectivo?

Este es uno de los temas que más nos preocupa al comenzar a preparar un viaje a la Gran Manzana, así que ha llegado el momento: ¡hablemos de dinero!

No, no tenemos acceso al oro de la Reserva Federal ni conocemos los secretos de Wall Street, pero sí podemos ayudarte con el embrollo de las tarjetas de débito y crédito, cambiar dinero a dólares, usar los cajeros automáticos… ¡Vamos allá!

Tarjetas-efectivo-y-cambiar-dolares-Nueva-York

¿Es mejor pagar en efectivo o con tarjeta?

Comencemos por la gran pregunta: ¿necesito efectivo para viajar a Nueva York? ¿O puedo pagarlo todo con tarjeta?

Nosotros siempre aconsejamos que lleves ambos: algo de efectivo, porque puedes necesitarlo, y dos tarjetas (o más, como te contaremos más adelante) para pagar todo lo que puedas.

  • En Nueva York puedes pagar con tarjeta en todas partes (metro, hoteles, taxis y Uber, tiendas…), excepto en algún restaurante, que lo indica con un cartel de Cash Only y normalmente tiene un cajero automático dentro o muy cerca, y algunos puestos de comida callejera.
    Algunos comercios tienen un mínimo de $5 o $10 para tarjetas, pero lo habitual es que puedas pagar cualquier cosa, desde un café hasta un paquete de chicles.
    Y, de hecho, cada vez hay más cafeterías que están adoptando la política cashless: es decir, no aceptan efectivo, solo tarjetas.
  • El efectivo te será útil para pequeñas compras, para algunos restaurantes y por si tienes que ir a la lavandería. También te puede servir para dejar propinas y, por supuesto, para tener un colchón si tuvieras algún problema con la tarjeta.

Por lo tanto, te recomendamos disponer siempre de una pequeña cantidad en dólares y pagar el resto con tarjeta.
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Cambiar dinero a dólares y las comisiones bancarias

Antes de continuar, es muy útil que entiendas cómo funciona el cambio de divisas y el pago en moneda extranjera en los bancos tradicionales.

Hoy en día existen alternativas a los bancos tradicionales y sus comisiones, de las que te hablaremos un poquito más abajo, pero comencemos con la situación más típica para la mayoría de viajeros.

Cambiar tu moneda a dólares en un banco

Imagina que visitas tu banco (o un banco cualquiera) para cambiar 100 € a $ y así tener efectivo en Nueva York.

  • Comisión por cambio de divisa. El banco podría cobrarte una comisión fija por la operación de cambiarte la moneda (por ejemplo, 5 €), pero la mayoría no lo hace y presume de no tener comisión por cambio de divisas.
    Pero no te confíes aún: los bancos siempre sacan tajada por algún lado y, en el caso del cambio de divisas, lo hacen con el tipo de cambio.
  • El tipo de cambio. Cada banco aplica su tipo de cambio, que suele ser siempre peor que el cambio oficial, así que, por el camino, perderás un porcentaje del dinero.
    Por ejemplo: imagina que, según el cambio oficial del día, 100 € son $115. Pero, según el cambio del banco, 100 € son $105. No te cobran por cambiar, pero, sin darte cuenta, ya habrás perdido $10. Por no hablar de cantidades superiores…
  • Antes de viajar, visita tu banco en línea, o acude a la sucursal, para preguntar qué tipo de cambio aplican. Puedes comparar entre varios bancos y quedarte con el que te ofrezca mejor conversión.
  • Ten en cuenta que, si decides cambiar dinero en el banco, no todas las sucursales tendrán dólares disponibles al momento. Mejor ir con margen.

Retirar dinero del cajero en Nueva York (ATM)

Entonces, si cambiando el dinero en persona pierdes una parte, ¿es mejor sacarlo de un cajero automático una vez en Nueva York?

Verás que, en Nueva York, hay cajeros automáticos (se llaman ATM) por todas partes: no solo en la calle, sino también dentro de muchos restaurantes, tiendas, supermercados…

En los cajeros automáticos entran en juego dos factores:

  • La comisión fija del cajero. Los cajeros neoyorquinos cobran una comisión fija por sacar dinero, que suele rondar los $3. De esa comisión no hay manera de escapar.
  • Las comisiones de tu banco por retirada de efectivo. Los bancos tradicionales cobran comisión por sacar dinero del cajero automático, que suele ser un porcentaje (1 % – 5 %, según el banco) del dinero que saques.
  • Para no llevarte sorpresas, consulta con tu banco qué tipo de comisiones cobra por retirar en cajeros automáticos en el extranjero.

Cajeros-en-Nueva-York-ATM

Pagar con tarjeta

Entonces, ¿es mejor pagar con tarjeta? En general, sí, pero con matices. Porque, como seguro que ya imaginas a estas alturas, es difícil burlar las comisiones de los bancos.

Cuando pagas con tarjeta en Nueva York, se te aplica el tipo de cambio de VISA, Mastercard o del tipo de tarjeta que tengas, que suele bastante bueno. Hasta aquí, bien.

Pero, además, muchos bancos te cobran un pequeño porcentaje de lo que pagues (sobre el 3 %) en concepto de comisión.

Aun así, el porcentaje suele ser menor que si cambiaras dinero en efectivo o lo retiraras de un cajero automático, así que casi siempre te compensará más pagar con tarjeta.

Tarjetas sin comisiones para viajar: Revolut y Bnext

Si tras tanto hablar de comisiones ya estás viendo volar tus dólares, no desesperes aún: a nadie le gusta pagar de más y, hoy en día, existen muchas tarjetas para viajeros que ofrecen condiciones mucho mejores que las de los bancos.

Nosotros te hablaremos de dos de las más conocidas. Ambas son tarjetas de débito prepago; es decir, no están asociadas a una cuenta bancaria, sino que tú les añades el dinero que quieras en cada momento desde la app de manera instantánea (usando otra tarjeta o desde una cuenta bancaria por transferencia).

  • RevolutEsta tarjeta no te cobra comisiones por pagar en el extranjero hasta 6000 € (a partir de entonces, o durante los fines de semana, te cobra una comisión muy baja, del 0,5 %) y utiliza el tipo de cambio interbancario.
    Además, te permite sacar hasta 200 € en cajeros automáticos sin comisión. Si quieres sacar más, te cobra un 2 % de comisión.
    Pide tu tarjeta Revolut desde aquí y recíbela gratis (ahórrate los 6 € de gastos de envío)Tienes que entrar al enlace desde el móvil, bajarte la app y pedir la tarjeta.
  • Bnext. Con esta tarjeta puedes pagar en el extranjero hasta 2000 € con el cambio oficial de VISA y sin comisión (al pagar, el proveedor te cobra una pequeña comisión, pero Bnext te la devuelve casi al momento).
    Además, puedes sacar dinero en cajeros automáticos sin comisión 3 veces al mes  hasta llegar a 500 € (el funcionamiento es el mismo: cualquier comisión que te cobren, Bnext te la devuelve). A partir de entonces, te cobran un 1,5 % de comisión.

Hay un ‘pero’: ¿recuerdas la comisión fija que cobran los cajeros automáticos de Nueva York (sobre $3)? Esa depende del cajero y tendrás que pagarla sí o sí; las tarjetas no te la devuelven.

Si has usado otras tarjetas parecidas, nos encantaría que nos dejaras tu recomendación en los comentarios.

¿Revolut o Bnext para viajar a Nueva York?

Como ves, estas tarjetas son una opción genial para pagar en dólares durante tu viaje a Nueva York o para sacar pequeñas cantidades de dinero en el cajero en vez de cambiar divisas en el banco.

Aun así, te recomendamos combinarlas con las tarjetas de un banco tradicional. Es decir, llevar una tarjeta de débito y una de crédito de un banco tradicional y, por otro lado, tener una tarjeta de débito tipo Revolut o Bnext (o ambas).

De esta forma, puedes dar prioridad a la que sea más beneficiosa para ti pero, en caso de que en algún comercio no te funcione, siempre tendrás un plan B. Y eso nos lleva al siguiente apartado…

 

Apúntate: Para recargar estas tarjetas desde la app, necesitarás conexión a internet. Mejor hacerlo en una red segura que usar la wifi gratis de Nueva York.

El ferry de Staten Island y la Estatua de la Libertad

¿Tarjeta de crédito o de débito en Nueva York?

Pagar con tarjeta de débito en Nueva York

¿En Nueva York se puede pagar con tarjeta de débito extranjera (ya sea de un banco tradicional o tipo Revolut)? En principio, no debería haber ningún problema.

A nosotros nunca nos ha dado error, pero a algunos amigos y familiares les ha fallado en algunas ocasiones.

No hay una sola razón:

  • A veces solo hay que insistir y probarlo otra vez (los datáfonos americanos suelen estar anticuados y no siempre funcionan a la primera).
  • Si has pasado la banda magnética, puedes probar con el chip, y al revés.
  • En Estados Unidos, casi nunca piden el PIN al hacer una transacción en un comercio. Si en tu tarjeta tienes que introducir el PIN habitualmente, pregunta si pueden elegir esa opción (Can I try again using my PIN?).
  • Como último recurso, si el problema lo tienes en un comercio (y no en un sitio con máquinas como el metro), siempre puedes pedir al empleado que introduzca la numeración de la tarjeta a mano.

Ya ves que no hay trucos infalibles y, de hecho, puede que una tarjeta de débito te falle y otra te funcione en el mismo comercio.

Así que te recomendamos llevar siempre dos tarjetas de débito (por ejemplo, una de tu banco y otra tipo Revolut). Si viajas en pareja, podéis llevar una por persona.

 

En el metro: Al comprar o recargar una MetroCard, la máquina te pide tu código postal (ZIP Code). Como tu tarjeta es extranjera, tienes que introducir cinco nueves (99999). Te contamos más en la guía del metro de Nueva York.

¡Socorro! Me han cobrado doble en Nueva York

Si pagas con tarjeta de débito, puede que cuando vuelvas de Nueva York veas algunos cargos bancarios duplicados, casi siempre de restaurantes.

Por ejemplo, puede que veas que te han cobrado el importe de un restaurante, y de nuevo el importe con la propina que tú hayas dejado sumada.

No te preocupes: no te han cobrado doble, solo ves uno de los dos importes retenido. En algún momento, el cargo sin la propina desaparecerá y, al final, lo único que llegarán a cobrarte de tu cuenta será la cantidad final con la propina sumada.

Para evitarlo, siempre puedes pagar el restaurante con tarjeta y dejar la propina en efectivo.

 

Apúntate: Aquí te contamos todo lo que necesitas saber sobre las propinas en Nueva York.

Las propinas en Nueva York

¿Necesito tarjeta de crédito en Nueva York?

En Estados Unidos, las tarjetas de crédito solo son necesarias cuando alquilas un coche y, a veces, cuando reservas un hotel.

La razón es que, en esos casos, la compañía de alquiler de coches o el hotel ‘congelan’ una fianza en tu tarjeta para poder cobrarte en caso de desperfectos. Si no hay ningún problema, tú no llegas a ver nunca esa fianza y aquí no ha pasado nada.

Eso no significa que tengas que pagar el alquiler del coche o el hotel con esa misma tarjeta de crédito: puedes usarla para reservar y, a la hora de pagar, hacerlo con la tarjeta que te ofrezca las mejores condiciones, incluso aunque sea de débito.

Pero, como ves, también es muy recomendable tener una tarjeta de crédito disponible para ese tipo de situaciones.

Dónde dormir en Williamsburg, Brooklyn - Wythe Hotel

Sobre el PIN, el chip y la banda magnética

En Nueva York, el número PIN de la tarjeta solo se utiliza para sacar dinero del cajero, muy pocas veces a la hora de pagar. Aun así, depende del comercio, y en algunos te lo pedirán al pagar con una tarjeta extranjera.

Cuando pagues en los comercios, normalmente te cobrará usando el chip o la banda magnética de la tarjeta.

Para el chip, te pedirán que insert your card (que insertes la tarjeta), y, para la banda magnética, que swipe your card (que la pases por el lateral).

En los restaurantes, te pedirán siempre que firmes, pero, en los comercios, depende. Lo habitual es que, para cantidades pequeñas, nunca tengas que firmar.

¿Es seguro pagar con tarjeta en Nueva York?

Muchos viajeros nos preguntan si es seguro pagar con tarjeta en Nueva York o si es posible que se la clonen.

La preocupación suele venir de que, en la Gran Manzana, a la hora de pagar con tarjeta en un restaurante el camarero no acerca la terminal a la mesa, sino que se lleva tu tarjeta, efectúa el cobro y te la devuelve con el recibo.

Es una práctica muy habitual y, en todos nuestros años aquí, nunca hemos tenido problema con duplicado de tarjetas.

Pero, por supuesto, es un riesgo que existe y al que nos exponemos siempre que pagamos con tarjeta en un comercio.

La única forma de minimizarlo es utilizando las tarjetas prepago para viajeros que mencionábamos antes, que te permiten cargarles solo la cantidad que tengas previsto gastar.

Supermercados de Nueva York: dónde comprar y consejos - Eataly

Resumen: cómo gestionar el dinero en Nueva York

A estas alturas, seguro que tienes el cerebro saturado de tanta información sobre tarjetas y dinero, así que hagamos un resumen de todo lo mencionado en el artículo:

  • Como mínimo, ten una tarjeta de crédito y una de débito. Si puedes tener 2 de débito, mejor que mejor, por si una falla.
  • Si puedes, que una de las tarjetas sea de un banco tradicional y la otra (u otras), una tarjeta para viajar tipo Revolut, que te ofrece mejores condiciones a la hora de pagar en moneda extranjera o sacar dinero del cajero.
  • Siempre que puedas, paga con la tarjeta para viajeros y olvídate de la tarjeta tradicional.
  • Para tener dinero en efectivo, cámbialo en el banco (peores condiciones) o espera a llegar a Nueva York y saca de un cajero automático con una tarjeta para viajeros (ten en cuenta que suelen tener un límite de retirada en cajeros y, a partir de esa cantidad, te cobran también una pequeña comisión).
  • Avisa a tu banco de que viajarás al extranjero. A veces, al detectar operaciones en Estados Unidos el banco bloquea la tarjeta y, para desbloquearla, tendrás que llamar e identificarte. Comprueba en la web de tu banco si tienes que avisar y, en tal caso, hazlo con antelación.
  • Conoce las condiciones de tus tarjetas. Cada banco y tarjeta son un mundo, por lo que necesitas saber cómo funciona los tuyos. Pregunta todas las dudas. Por ejemplo: ¿qué límite diario tiene tu tarjeta? ¿Tienes límite de crédito?

Ahora nos gustaría que nos contaras tu experiencia. ¿Cómo gestionas el dinero en Nueva York? ¿Has tenido algún problema pagando con tarjeta o en efectivo? 

Artículo actualizado en mayo de 2019 y publicado por primera vez en julio de 2015.

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