Una compra imprescindible para ahorrar tiempo y dinero en tu viaje a Nueva York es la tarjeta MetroCard, el abono de transporte de la ciudad.

Te servirá para tomar cualquier metro o autobús, y ya verás como utilizarla es muy, pero que muy fácil. Hoy te contaremos paso a paso cómo funciona la tarjeta MetroCard de Nueva York. ¡Vamos allá!

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¿Qué es la tarjeta MetroCard?

La MetroCard es el abono de transporte de Nueva York. Le cargas dinero y te sirve para viajar en:

Su principal ventaja es que te permite ahorrar dinero si vas a hacer unos cuantos viajes (y también tiempo, ya que así no tendrás que comprar cada billete por separado).

El ahorro

  • Un billete sencillo para el metro de Nueva York (Single Ride) cuesta $3, y no te permite hacer transbordo entre metro y bus.
  • En cambio, el mismo billete con la MetroCard te cuesta solo $2,75, con la ventaja de que la tarjeta te permite hacer transbordo.
 

Apúntate: En la guía del metro de Nueva York encontrarás toda la información necesaria para moverte por la ciudad.

La tarjeta MetroCard de Nueva York - Mapa del metro

La MetroCard sirve para tomar el metro o el bus en Nueva York

¿Qué tipos de Metrocard hay y cuánto cuestan?

La tarjeta MetroCard de Nueva York tiene dos modalidades: puede cargarse con valor o con tiempo.

  • Pay-Per-Ride (valor). Te conviene si estás en Nueva York unos días y vas a viajar poco. Le cargas el dinero que tú quieras y te permite pagar cada viaje uno a uno. Puedas compartirla entre 4 personas.
    Ahorro: Con esta modalidad de MetroCard, cada vez que pasas la tarjeta por las máquinas del metro o el autobús te cobran $2,75 (frente a los $3 de un billete sencillo).
    Además, si cargas más de $5,5, te regalan un 5% del importe; es decir, si añades $10, en la tarjeta se cargan $10,5.
  • Unlimited Ride (tiempo). Es una tarjeta que cargas una sola vez y que te permite viajar ilimitadamente en metro y bus durante 7 días consecutivos ($32) o 30 días consecutivos ($121). No se puede compartir.
    La tarjeta funciona desde que la usas por primera vez hasta la medianoche del último día, así que mejor estrénala por la mañana (si la estrenas a las 11 de la noche funcionará igual, ¡pero habrás perdido un día por solo una hora!).
    Ahorro: la MetroCard de 7 días te compensa si tomas por lo menos 13 transportes a la semana. La de 30 días te compensa si tomas por lo menos 47 transportes al mes.

En una misma tarjeta MetroCard puedes combinar las dos modalidades. Es decir, si pasarás 8 días en Nueva York, en una misma tarjeta puedes cargar un abono ilimitado de 7 días para la primera semana + la cantidad que elijas para pagar los viajes uno a uno el día 8 del viaje.

Pay-Per-Ride (valor)
  • Tú decides cuánto dinero quieres cargar
  • Pagas los viajes uno por uno
  • Se puede compartir entre 4 personas
  • Sirve para todos los metros y buses
  • Sirve para el Airtrain (aeropuerto JFK) y el PATH (tren a Nueva Jersey)
Unlimited Ride (tiempo)
  • Tiene un precio fijo
  • Tienes viajes ilimitados durante 7 o 30 días
  • No se puede compartir
  • Sirve para todos los metros y para los buses normales (no exprés).
  • No sirve para el Airtrain (aeropuerto JFK) ni el PATH (tren a Nueva Jersey).

Ten en cuenta que:

  • Puedes combinar valor y tiempo en una misma MetroCard, pero las máquinas siempre te cobran en tiempo antes que en valor. Por ejemplo, si cargas 7 días y $10, durante una semana no pagarás nada, y a partir de entonces pagarás los viajes con los $10.
  • La MetroCard ilimitada no se puede compartir. Después de pasarla por la máquina, no funciona durante unos minutos para evitar que la compartas con otras personas.
  • La MetroCard de valor (Pay-per-ride) pueden compartirla hasta 4 personas, solo hay que cargar el dinero y pasarla por la máquina tantas veces como haga falta.
  • Cuando compras una MetroCard por primera vez, te cobran $1 de comisión. Si la guardas y vuelves a Nueva York hasta un año después de la fecha de caducidad, podrás cambiarla por una tarjeta nueva sin pagar el suplemento y transferir el dinero sobrante (si es que lo tenías).
  • Con cada MetroCard de adulto pueden viajar gratis 3 niños de menos de 1,11 m (44 inches).

¿Para qué transportes sirve cada tipo de MetroCard?

  • El metro. Cualquier MetroCard sirve para todos los metros, tanto normales como exprés, ya que todos los metros de Nueva York tienen el mismo precio.
  • Los buses. Para los buses locales, te sirve cualquier MetroCard. En cambio, los buses exprés de Nueva York son más caros, por lo que solo los podrás pagar con la MetroCard de valor, no con la ilimitada.
  • El Airtrain del aeropuerto JFK. El tren del aeropuerto tiene un precio especial, así que solo se puede pagar con la MetroCard de valor, no con la ilimitada.
  • Si vuelas al aeropuerto JFK, consulta nuestro artículo sobre cómo llegar a Nueva York desde el JFK para saber cómo ahorrar.
  • El funicular de Roosevelt IslandPuedes pagarlo con cualquier MetroCard.
  • El tren PATH de Nueva Jersey. Se puede pagar con la MetroCard de valor, pero con la ilimitada, no. Tendrás que pagar dos billetes separados, ya que el PATH y el metro de Nueva York son sistemas distintos.
  • El resto de trenes de Nueva Jersey. Para el resto de trenes de Nueva Jersey, que puedes ver en NJ Transit, no sirve ninguna MetroCard. Tendrás que comprar un billete aparte o investigar los tipos de abonos de transporte de ese estado.

¿Dónde compro la MetroCard?

Puedes comprar la tarjeta MetroCard:

  • En las máquinas de las estaciones. Las MetroCard Vending Machines están en todas las estaciones, son fáciles de usar (puedes escoger el español como idioma) y aceptan tarjetas de crédito y débito (todas) y efectivo (solo algunas, y solo devuelven hasta $8 de cambio).
    Te permiten comprar cualquier modalidad de MetroCard y escoger cuánto dinero cargar.
    Importante: Si pagas con tarjeta, la máquina te pide tu código postal (zip code), y si eres extranjero, tienes que introducir el número 99999 (cinco nueves) para continuar con la compra sin problemas.
  • En las ventanillas de información de las estaciones. Tendrás que pagar en efectivo, y no siempre están abiertas, así que te recomendamos que te acostumbres a usar las máquinas.
La tarjeta MetroCard de Nueva York - Dónde comprarla

Puedes comprar la MetroCard en estas máquinas o en la taquilla de la estación (si la hay)

¿Cómo uso la MetroCard (sin que me atrapen las máquinas)?

Utilizar la MetroCard es fácil: en el bus, introduces la tarjeta en la máquina junto al chófer nada más subir, y en el metro, te acercas a las máquinas de la estación, la deslizas por la ranura y el torno automático te cederá el paso.

En el caso de que compartas la tarjeta con otras personas, tenéis que entrar una por una, pasándola cada vez. Si viajas con carrito de bebé, el carrito puedes pasarlo por la puerta que siempre hay junto a los tornos (solo se puede usar en esos casos).

¡Pero cuidado! No es sencillo dominar el arte de pasar la MetroCard por la ranura (ni muy rápido, ni muy lento), y siempre hay algún despistado que pasa la tarjeta y, sin esperar a la confirmación de la máquina, sigue adelante…

Resultado: te quedas más clavado que una chincheta, como muestra muy bien esta ilustración del libro New York Basic Tips and Etiquette.

La tarjeta MetroCard de Nueva York - Los tornos

Pasa la MetroCard y espera a que aparezca la lucecita verde para no quedarte clavado

New York Tips and Etiquette a Nueva York

Si no quieres quedarte clavado entre las barras, sigue este consejo de NYC Basic Tips and Etiquette.

Cuando pases la MetroCard, en la pantallita verás cuánto dinero te queda o qué día caduca tu tarjeta, aunque en las estaciones también suele haber máquinas para consultarlo.

Ya ves que las máquinas y las estaciones en general no destacan ni por limpias ni por modernas… así es el metro de Nueva York.

La tarjeta MetroCard de Nueva York - Balance

En estas máquinas puedes consultar el saldo y la caducidad de la MetroCard

Preguntas frecuentes

Hemos recopilado estas preguntas sobre la tarjeta MetroCard que recibimos a menudo. Te agradeceremos mucho que te las leas antes de dejar un comentario, ya que puede que resuelvan tu duda:

  • ¿Cómo voy de … a …? Entra en Google Maps, escribe la dirección, haz clic en ‘Cómo llegar’ y luego escribe desde qué lugar viajarás. La web te explicará, paso a paso, la mejor forma de llegar en metro, las combinaciones de líneas, en qué parada bajar…
  • ¿Me compensa la MetroCard ilimitada? Si no, ¿cuánto dinero cargo? Venga, ¡abre la calculadora del móvil! :) Calcula cuántos viajes quieres hacer al día y a lo largo de la semana, multiplica por el precio del trayecto y sabrás qué MetroCard te compensa más en tu caso, y cuánto cargar.
    Para un viaje típico a Nueva York, creemos que la MetroCard ilimitada de 7 días casi siempre sale a cuenta, pero cada persona es un mundo y no podemos decidir por ti.
  • ¿Cuándo se activa la MetroCard ilimitada? No se activa en el momento de comprarla, sino la primera vez que la pasas por la máquina del metro.
  •  ¿Puedo comprar la MetroCard por anticipado antes de llegar a Nueva York? No. Pero comprarla en cualquier estación de metro te llevará solo un par de minutos (y, si lo necesitas, también la venden en muchas tiendas y quioscos del aeropuerto).
  • Si sobra dinero, ¿me lo devuelven? No. Cárgala poco a poco, y así te aseguras de no perder dinero.
  • ¿Sirve para el metro en toda la ciudad? Sí, sirve para todos los distritos de Nueva York.

Si has llegado hasta aquí, ¡ya tienes tu máster en experto en la tarjeta Metrocard!

El transporte público en Nueva York es una jungla, pero una jungla apta para exploradores si conoces los caminos. Si te queda alguna duda sobre la MetroCard, ¡no tienes más que dejar un comentario!