Una compra imprescindible para ahorrar tiempo y dinero en tu viaje a Nueva York es la tarjeta MetroCard, el abono de transporte de la ciudad.

Te servirá para tomar cualquier metro o autobús, y ya verás como utilizarla es muy, pero que muy fácil.

Hoy te contaremos paso a paso cómo funciona la tarjeta MetroCard de Nueva York. ¡Vamos allá!

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¿Qué es la tarjeta MetroCard?

La MetroCard es el abono de transporte de Nueva York. Es una tarjeta de plástico en la que cargas dinero y que te sirve para viajar en:

Su principal ventaja es que te permite ahorrar dinero si vas a hacer unos cuantos viajes, y también tiempo, ya que así no tendrás que comprar cada billete por separado.

El ahorro

  • Un billete sencillo para el metro de Nueva York (Single Ride) cuesta $3, y no te permite hacer transbordo entre metro y bus.
  • En cambio, el mismo billete con la MetroCard te cuesta solo $2,75, con la ventaja de que la tarjeta te permite hacer transbordo.

En la guía del metro de Nueva York te contamos cómo moverte por la ciudad: las líneas, direcciones, horarios…


La tarjeta MetroCard de Nueva York - Mapa del metro
La MetroCard sirve para tomar el metro o el bus en Nueva York

¿Qué tipos de Metrocard hay y cuánto cuestan?

La tarjeta MetroCard de Nueva York tiene dos modalidades. Cuando la compres, la máquina te dará a elegir si quieres cargarla con valor o con tiempo.

Pay-per-Ride (valor)

Cargas el dinero que tú quieras a la tarjeta y vas pagando los trayectos uno por uno. Una vez se agota el dinero, la puedes ir recargando. Ten en cuenta que:

  • Con esta modalidad de MetroCard, cada viaje en metro o en bus cuesta $2,75 (frente a los $3 de un billete sencillo).
  • La MetroCard por valor se puede compartir entre 4 personas, solo tenéis que pasar por el torno por separado picando la tarjeta cada vez.
  • Esta MetroCard te conviene solo si estás en Nueva York unos días y vas a viajar poco. Si no, te interesa más la otra modalidad, la Unlimited.
  • Además del metro y el bus, la MetroCard por valor te sirve para pagar el Airtrain del aeropuerto JFK y el tren PATH de Nueva Jersey.

Unlimited Ride (tiempo)

Esta MetroCard tiene un precio fijo y te permite viajar ilimitadamente en metro y bus durante 7 días consecutivos o 30 días consecutivos.

  • La MetroCard ilimitada de 7 días cuesta $33. Esta tarjeta te compensa si tomas más de 12 transportes a la semana.
    Por ejemplo, si subes al metro dos veces al día durante una semana, te sale más a cuenta esta tarjeta que la Pay-per-Ride.
  • La MetroCard ilimitada de 30 días cuesta $127. Esta tarjeta te compensa si tomas más de 46 transportes al mes.
  • Esta MetroCard no se puede compartir. Si intentas volver a pasarla cuando acabas de usarla, la máquina no la aceptará para evitar que la compartas con otras personas.
  • La MetroCard ilimitada funciona desde que la usas por primera vez hasta la medianoche del último día. Para aprovechar todos los días completos, es mejor que la estrenes por la mañana. Si la estrenas a las 11 de la noche funcionará igual, ¡pero habrás perdido un día por solo una hora!
  • La MetroCard ilimitada no sirve ni para el Airtrain del aeropuerto JFK (que es más caro que un billete normal de metro) ni para el tren PATH de Nueva Jersey.

Tabla comparativa

Pay-Per-Ride (valor) Unlimited (ilimitada)
Precio Tú decides cuánto cargas $33 (7 días) o $127 (30 días)
Trayectos Los pagas uno a uno Ilimitados durante 7 o 30 días
¿Se puede compartir? Sí, como máximo entre 4 personas No
Transportes incluidos Metros y buses locales y exprés
Airtrain aeropuerto JFK
– PATH de Nueva Jersey
Teleférico de Roosevelt Island
– Metros y buses locales
Teleférico de Roosevelt Island
Te compensa si haces… 12 viajes o menos en metro o bus por semana 12 viajes o más en metro o bus por semana

¿Puedo combinar valor y tiempo en una misma metroCard?

¡Sí! En una misma tarjeta MetroCard puedes cargar las dos modalidades, por valor y por tiempo.

Lo que debes tener en cuenta es que las máquinas del metro y del bus siempre te cobrarán en tiempo antes que en valor. Suena filosófico y todo, ¿no? Pero es muy fácil de entender con un ejemplo.

Imagina que pasarás 8 días en Nueva York, te compras una MetroCard y le cargas un abono ilimitado de 7 días para la primera semana. Además, le cargas $10 porque el octavo día tienes pensado usar el metro varias veces.

Al pagar, las máquinas detectarán que tienes el abono ilimitado y, durante una semana, no te cobrarán nada. El octavo día, cuando el abono ilimitado ya haya caducado, pagarás cada viaje con los $10.

Cada MetroCard cuesta $1

Cuando compras una MetroCard por primera vez, te cobran $1 de comisión. Si la guardas y vuelves a Nueva York hasta un año después de la fecha de caducidad, podrás cambiarla por una tarjeta nueva sin pagar el suplemento.

¿Los niños pagan en el metro de Nueva York?

Depende de su altura. Con cada MetroCard pueden viajar gratis 3 niños de menos de 1,11 m (44 inches).

Aquí tienes todos nuestros consejos para usar el metro de Nueva York con niños y bebés.

¿Para qué transportes sirve la MetroCard?

En la tabla de arriba ya hemos resumido qué transportes incluye la tarjeta MetroCard de Nueva York, pero veámoslo con más detalle:

  • Los metros. Ambos tipos de MetroCard te sirven para todos los metros, tanto normales como exprés, ya que todos los metros de Nueva York tienen el mismo precio.
  • Los buses locales. Para los buses locales, te sirve cualquier MetroCard.
  • Los buses exprés. En cambio, los buses exprés de Nueva York son más caros, por lo que solo los podrás pagar con la MetroCard por valor, no con la ilimitada.
  • El Airtrain del aeropuerto JFK. El tren del aeropuerto tiene un precio especial, así que solo se puede pagar con la MetroCard por valor, no con la ilimitada.
    Consulta nuestro artículo sobre cómo llegar a Nueva York desde el JFK para conocer todas las opciones de transporte.
  • El teleférico de Roosevelt IslandPuedes pagarlo con cualquier MetroCard.
  • El tren PATH de Nueva Jersey. Puedes pagarlo solo con la MetroCard por valor. Si tienes la ilimitada, tendrás que pagar dos billetes separados, ya que el PATH y el metro de Nueva York son sistemas distintos.
  • ¿Los buses y trenes de Nueva Jersey están incluidos en la MetroCard? El resto de trenes y buses de Nueva Jersey no están incluidos en ninguna MetroCard.
    Tendrás que comprar un billete aparte o investigar los tipos de abonos de transporte de ese estado en la web de NJ Transit.

¿Dónde compro la MetroCard?

Puedes comprar la tarjeta MetroCard de Nueva York:

  • En las máquinas de las estaciones de metro. Las MetroCard Vending Machines están en todas las estaciones, excepto en algunas bocas. Si la entrada que has elegido no tiene máquina, sal a la calle y entra por la boca más próxima.
    Estas máquinas son muy fáciles de usar (puedes escoger el español como idioma) y aceptan tarjetas de crédito y débito (todas) y efectivo (solo algunas, y solo devuelven hasta $8 de cambio).
    En ellas podrás comprar cualquier modalidad de MetroCard y escoger cuánto dinero cargar.
    Importante: Si pagas con tarjeta, la máquina te pide tu código postal (zip code). Si eres extranjero, tienes que introducir el número 99999 (cinco nueves) para continuar con la compra sin problemas.
  • En las ventanillas de información de las estaciones. Tendrás que pagar en efectivo, y no siempre están abiertas, así que te recomendamos que te acostumbres a usar las máquinas.
La tarjeta MetroCard de Nueva York - Dónde comprarla
Puedes comprar la MetroCard en estas máquinas o en la taquilla de la estación (si la hay)

¿Cómo uso la MetroCard (sin que me atrapen las máquinas)?

Utilizar la MetroCard es fácil:

  • En el bus, al subir tienes que introducir la tarjeta en la máquina que hay junto al chófer, para que él vea que pagas.
  • En el metro, tienes que acercarte a uno de los tornos, deslizarla por la ranura con la banda negra hacia abajo y el torno te cederá el paso.

En el caso de que compartas la tarjeta con otras personas, tenéis que entrar una por una, pasándola cada vez. Si viajas con carrito de bebé, en este artículo te contamos cómo pasar.

¡Pero cuidado! No es sencillo dominar el arte de pasar la MetroCard por la ranura (ni muy rápido, ni muy lento), y siempre hay algún despistado que pasa la tarjeta y, sin esperar a la confirmación de la máquina, sigue adelante…

Resultado: te quedas más clavado que una chincheta. ¡Cuestión de práctica!

La tarjeta MetroCard de Nueva York - Los tornos
Pasa la MetroCard y espera a que aparezca la lucecita verde para no quedarte clavado

Cuando pases la MetroCard, en la pantallita verás cuánto dinero te queda o qué día caduca tu tarjeta, aunque en las estaciones también suele haber máquinas para consultarlo.

Con estas fotos, puedes ver que las máquinas y las estaciones en general no destacan ni por limpias ni por modernas… ¡así es el metro de Nueva York!

La tarjeta MetroCard de Nueva York - Balance
En estas máquinas puedes consultar el saldo y la caducidad de la MetroCard

OMNY, el nuevo sistema de pago

Ahora que te has estudiado toooda esta información, tenemos malas noticias: en 2023, la MetroCard desaparecerá para siempre.

La sustituirá OMNY, un sistema de pago que se instalará en los tornos del metro y en los buses y que te permitirá pagar el billete con tan solo acercar el móvil o una tarjeta de crédito, débito o prepago al lector.

  • Aquí te contamos cómo funciona OMNY y todo lo que necesitas saber.
  • Hasta 2023, puedes pagar el metro y los buses con la tarjeta MetroCard sin ningún problema.
  • OMNY servirá para todos los metros y buses de Nueva York, pero también para el ferrocarril de Staten Island, los trenes de Long Island (LIRR) y los trenes de Metro North.
  • Por ahora, solo está disponible en las estaciones de las líneas 4, 5 y 6 entre Grand Central – 42 St y Atlantic Avenue – Barclays Center y también en los buses de Staten Island. A finales de 2020, estará disponible en todas las estaciones de metro y bus.
  • Por ahora, solo se pueden pagar los billetes uno a uno (no hay abonos semanales o mensuales).
  • Tienes toda la info en la web de OMNY.

Preguntas frecuentes

Hemos recopilado estas preguntas sobre la tarjeta MetroCard que recibimos a menudo. Te agradeceremos mucho que te las leas antes de dejar un comentario, ya que puede que resuelvan tu duda:

  • ¿Cómo voy de … a …? Entra en Google Maps, escribe la dirección, haz clic en ‘Cómo llegar’ y luego escribe desde qué lugar viajarás. La web te explicará, paso a paso, la mejor forma de llegar en metro, las combinaciones de líneas, en qué parada bajar…
  • ¿Me compensa la MetroCard ilimitada? Si no, ¿cuánto dinero cargo? Venga, ¡abre la calculadora del móvil! :) Calcula cuántos viajes quieres hacer al día y a lo largo de la semana, multiplica por el precio del trayecto y sabrás qué MetroCard te compensa más en tu caso, y cuánto cargar.
    Para un viaje típico a Nueva York, creemos que la MetroCard ilimitada de 7 días casi siempre sale a cuenta, pero cada persona es un mundo y no podemos decidir por ti.
  • ¿Cuándo se activa la MetroCard ilimitada? No se activa en el momento de comprarla, sino la primera vez que la pasas por la máquina del metro.
  • ¿Puedo comprar la MetroCard por anticipado antes de llegar a Nueva York? No. Pero comprarla en cualquier estación de metro te llevará solo un par de minutos (y, si lo necesitas, también la venden en muchas tiendas y quioscos del aeropuerto).
  • Si sobra dinero, ¿me lo devuelven? No. Cárgala poco a poco, y así te aseguras de no perder dinero.
  • ¿Sirve para el metro en toda la ciudad? Sí, sirve para todos los distritos de Nueva York.

Si has llegado hasta aquí, ¡ya tienes tu máster en experto en la tarjeta Metrocard de Nueva York!

El transporte público en la ciudad es una jungla, pero una jungla apta para exploradores si conoces los caminos. ¿Te queda alguna duda sobre la MetroCard o sobre cómo moverte por Nueva York?

Guía actualizada en octubre de 2019 y publicada por primera vez en febrero de 2015.

352 comentarios en “Metrocard, el abono de transporte de Nueva York”

  1. Hola! Muchísimas gracias por toda la info que compartes en el blog. Voy en Octubre, del 2 al 9 con mi madre y tengo una duda con la MetroCard. ¿Qué nos recomendarías? Coger una MetroCard al llegar y recargarla para usarla las dos en el transporte hasta el hotel y luego al día siguiente coger dos ilimitadas? La que cojamos para salir del aeropuerto la podemos usar al día siguiente para cargar la Ilimitada? Y luego el último día, que nos serviría aún la ilimitada, nos dejaría cargar dinero para llegar hasta el JFK de nuevo?
    De todos modos estoy dudando, ya que somos de patear bastante y lo mismo, nos sale más a cuenta pagarlos sueltos cuando nos veamos cansadas o para volver al hotel… También tengo duda por el teleférico de Rooselvet Island.
    Millones de gracias por todo!

  2. Hola, muchas gracias por toda la información. Quisiera saber si para llegar a un lugar debo tomar dos trenes, eso cuenta como dos viajes?

    1. ¡Hola, Luisa! Siempre que no salgas de la estación, con la MetroCard puedes ir cambiando de metro sin tener que pagar nada más.

  3. Hola!. No me queda muy claro qué Metrocard coger para nuestro viaje. Somos 2 personas y vamos 10 días. Tendríamos que comprar 2 ilimitadas de 7 días e ir recargándolas de 10 en 10 dólares durante los 3 días restantes de nuestra estancia? Gracias!

  4. Hola!! muchísimas gracias por toda la información.
    Voy a ir en abril con mi mujer y dos hijos.
    Nos alojaremos en Jersey y tendríamos que usar la linea 125 (JFK BLVD/13ST) de bus para ir a NYC.
    Mi pregunta es si ¿la METROcard incluye los autobuses de New Jersey?
    ¿Cual seria la forma mas económica para ir en transporte publico a NYC?

    1. Hola, Santiago. No, no los incluye, tendrás que consultar la web que enlazamos en el artículo de NJ Transit para ver los tipos de bus de Nueva Jersey y cuál os conviene más.

  5. Yo llegue a NY,saque la Metrocard y le cargue $26,pague el Airtrain y cuando quise pasar para el Subway le tuve que cargar otros $20.Que pasa con ese dinero?Según sea tren o subte lo descuenta?Gracias

  6. Hola!! Muchísimas gracias por toda la información de esta increíble ciudad. Tenía una duda, aunque creo que ya la respondes en este artículo.
    Comentas que la Metrocard puede ser ilimitada y por valor conjuntamente, pero empiezan a contar como ilimitada y el último día (si estuviera 8 días) es el que me cobran por importe que yo recargue. Mi duda es si podría ser al revés, primero gastar importe (solo el bus y metro del aeropuerto de La Guardia al centro) y luego ilimitada… Llegamos un sábado a las 18.00h y sería ese día comprar únicamente el tiquet del aeropuerto al centro (bus y metro) con la metrocard y luego a partir del día siguiente, que me empezara a contar la metrocard ilimitada para que me durara hasta el último día que haría más viajes que el primero (solo aeropuerto – centro). Muchísimas gracias de antemano!! Un abrazo.

  7. Quiero saber sobre los transportes express.
    Si existe algunantarjeta especial o no
    Y porque si son express y se paga bien ,siempre están retrasados. Me pasa con el BxM8..en la Madison siempre pero siempre está retrasado .

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