¿Estás pensando en viajar a Estados Unidos por primera vez o ya has estado pero buscas nuevos destinos y consejos?

Hoy te contaremos un poco más para que descubras los 50 estados de este país fascinante: qué ciudades o road trips elegir, cómo desplazarte, qué tener en cuenta…

¡Aquí tienes 16 consejos imprescindibles para viajar a Estados Unidos!

Itinerario por la Ruta 61 en 8 dias de Memphis a Nueva Orleans

1. En el mapa – Regiones y estados

Lo primero que debes saber es que Estados Unidos es un país gigante: ¡es casi tan grande como Europa entera!

Para que te hagas una idea, se tardan unas 6 horas en volar de una costa a la otra y existen varias franjas horarias. Por ejemplo, en la Costa Este (Nueva York) son 3 horas más que en la Costa Oeste (San Francisco).

Como puedes imaginar, es difícil generalizar en un lugar tan enorme. Cada uno de los 50 estados está dotado de personalidades, paisajes e incluso de leyes únicos.

Nosotros siempre decimos que cada estado es como un pequeño país, y eso es algo que debes tener en cuenta a la hora de viajar a Estados Unidos.

Para empezar a preparar tu aventura, te recomendamos elegir un área y centrarte en ella en lugar de intentar hacer una carrera de fondo por los 50 estados en poco tiempo.

En este mapa puedes ver las guías de Estados Unidos que hemos publicado en la web.

Las cuatro regiones de Estados Unidos

Para entender un poquito mejor el mapa de Estados Unidos, es útil saber que el país está dividido en cuatro regiones:

  • Noreste (Northeast). Es la región donde se encuentran ciudades como Nueva York, Boston o Filadelfia.
    Allí fue donde se establecieron los primeros europeos y es una zona repleta de historia, tanto colonial como nativoamericana. Más allá de las grandes ciudades, también es un área de bosques, montañas, lagos y costa preciosa.
  • Medio Oeste (Midwest). A pesar de la palabra ‘oeste’ en su nombre, esta región ocupa el centro de Estados Unidos por el norte, con ciudades como Chicago.
    Sus estados son conocidos por la industria y por la agricultura, ya que producen las cosechas de alimentos tan básicos en la dieta estadounidense como el maíz.
  • Sur (South). El sur de Estados Unidos se extiende desde la costa este del país hasta el centro, con ciudades como Nueva Orleans, Houston, Miami o Nashville.
    Muchas veces, el sur se divide en dos zonas: el sureste, marcado por la historia de la esclavitud y la Guerra Civil estadounidense, y el sur central, con enormes extensiones, paisajes más áridos y el destino del destierro de las naciones indias del este.
  • Oeste (West). Por último, está el Oeste de Estados Unidos, con ciudades como San Francisco, Los Ángeles, Seattle o Las Vegas.
    Es una zona de contrastes, de montañas, costa y paisajes naturales espectaculares pero también de estados tan poblados como California.

Preparativos-viajar-Estados-Unidos-Mapa-Regiones

2. Rutas – Los mejores road trips por Estados Unidos

En cuanto al tipo de viaje, ¿te apetece un road trip por Estados Unidos que implique conducir varias horas al día? ¿Prefieres asentar la base en una ciudad y descubrirla a fondo? ¿O tal vez una combinación de ambos?

Si te decantas por una ruta por Estados Unidos, aquí te dejamos algunas de nuestras favoritas, con distintos días de duración. Solo tienes que añadirles buena música y buena compañía… ¡y la aventura está asegurada!

  • Ruta por la Costa Oeste – California, Nevada, Utah y Arizona (15 días o más). Un road trip emblemático e inolvidable es la ruta por la Costa Oeste y por los parques naturales del oeste del país.
    Nosotros la hicimos en 15 días, saliendo de San Francisco, llegando a Los Ángeles y disfrutando de lugares tan alucinantes como Yosemite, el Death ValleyLas Vegas, el Antelope Canyon, Monument Valleyel Gran Cañón del Colorado y un tramo de la Ruta 66.
    Aquí tienes nuestro itinerario por la Costa Oeste y los preparativos del viaje.
    Ruta Costa Oeste USA Itinerario Monument Valley
  • Ruta por Colorado – Denver, Boulder, Rocky Mountains y pueblos mineros (5 días). Este road trip combina los increíbles lagos y paisajes alpinos de las Rocky Mountains con los antiguos pueblos mineros de Colorado. ¡Uno de los destinos que más nos ha sorprendido!
  • Ruta por Oregón – Costa, interior y Portland (10 días). En esta ruta por Oregón conducirás por la costa del Pacífico entre playas, acantilados y bosques espectaculares y luego descubrirás cascadas, desiertos y volcanes en el interior del estado, además de ponerte hasta arriba de buen café y cervezas en Portland. Aquí te contamos cómo preparar el viaje.
  • Ruta 61 – Tennessee, Mississippi, Louisiana (5 – 7 días). La ruta del blues transcurre entre los pueblos olvidados y los campos de algodón del río Mississippi. La comenzamos en Memphis y la acabamos en Nueva Orleans, y, por el camino, visitamos varias de las plantaciones del sur. ¡Una experiencia que repetiríamos mil y una veces!
  • Ruta por Florida – Universal Studios, Miami, Everglades (4 días o más). En este road trip combinamos un poquito de cada: la adrenalina del parque de atracciones Universal Studios de Orlando, el ambiente de la ciudad de Miami y los caimanes del parque natural de los Everglades.
    Si tienes más tiempo, dedica también un par de días a los Florida Keys, los cayos del sur del estado.
  • Ruta por Vermont (4 días). Un road trip delicioso entre bosques otoñales, puentes cubiertos, granjas, casitas de ensueño… ¡y muuuucho jarabe de arce! En el enlace te contamos qué rincones del estado visitamos en 4 días.
    Qué ver en Vermont - El puente cubierto Gold Brook Covered Bridge
  • Ruta por el Big Sur – California (2 días). Un road trip por una de las carreteras de la costa más bonitas del país, la Pacific Coast Highway. Puedes incluirlo en la ruta por la Costa Oeste o dedicarle un par de días si vas a visitar San Francisco Silicon Valley.
  • Ruta por New England y Cape Cod (3 días o más). De este road trip aún no hemos escrito, pero es una escapada con muchísimo encanto. Recorre la costa de los estados de Connecticut, Rhode Island y Massachusetts parando en pueblecitos y faros (Mystic, Newport, Chatham…), báñate en las playas de Cape Cod y sube a algún crucero para avistar ballenas (te recomendamos Hyannis Whale Watchers). Aquí tienes nuestra guía de Rhode Island.
  •  Ruta por Maine (3 días o más). El estado de Maine es perfecto para combinar naturaleza salvaje con faros y pueblecitos de costa. Nosotros recorrimos la costa desde Portland hasta Camden (una distancia de apenas 2 horas pero a la que dedicamos varios días), explorando cada península y faro. Si tienes más tiempo, llega hasta el Acadia National Park.

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3. Ciudades – Las ciudades más famosas

Si prefieres viajar a Estados Unidos sin tener que alquilar coche o moverte demasiado, puedes centrar tu tiempo en una ciudad y los alrededores.

De las que hemos visitado por ahora, estas son nuestras favoritas:

  • Nueva York (New York). Menuda sorpresa, ¿no? Pero, por supuesto, nuestra ciudad tenía que ocupar el primer puesto de la lista. Tanto si dispones de 5 días como de 15, ¡en Nueva York no te aburrirás ni un segundo! Busca hoteles en Nueva York.
  • Chicago (Illinois). Rascacielos, arquitectura y pizza gigante. ¿Qué más se le puede pedir a una ciudad?
    Chicago es increíble, eso sí: mejor visitarla en primavera o en verano, ¡en invierno hace un frío que pela! Busca hoteles en Chicago.
    Guia de Chicago que ver en dos dias
  • Nueva Orleans (Louisiana). Desde los balcones y el bullicio del French Quarter hasta los cementerios colmados de leyendas, la cuna del jazz es otra ciudad que nos tiene enamorados. Busca hoteles en Nueva Orleans.
  • San Francisco (California). Cuestas infinitas, la cárcel de Alcatraz, el puente Golden Gate… ¡San Francisco es una ciudad imprescindible! Busca hoteles en San Francisco.
  • Savannah (Georgia). Puro encanto sureño, Savannah es una ciudad de ritmo pausado, buenos restaurantes y mil y una plazas. Puedes combinarla con la cercana y también preciosa Charleston (Carolina del Sur). Busca hoteles en Savannah.
    Guia de Savannah que ver y hacer Washington Square 2
  • Charleston (Carolina del Sur). Otra joya del sur de Estados Unidos, con una arquitectura colorida y fascinante que invita a callejear durante horas y una gastronomía para chuparte los dedos. Busca hoteles en Charleston.
  • Washington DC. La capital de Estados Unidos es ideal para recorrer a pie mientras te vas topando con viejos conocidos: el Capitolio, el monumento a Washington, la Casa Blanca… Otro de los alicientes de la ciudad: ¡sus geniales museos! Busca hoteles en Washington DC.
  • Nashville (Tennessee). Lo que nos encanta de Nashville es la combinación de música y vida en la calle: bares de country, restaurantes, terrazas con bandas en directo… ¡Una ciudad genial para una escapada corta! Busca hoteles en Nashville.
  • Boston (Massachusetts). Como Washington y Filadelfia, Boston es de las ciudades históricas más importantes que puedes visitar al viajar por Estados Unidos. Pero, además, nos encanta el buen ambiente que se respira siempre en sus calles. Busca hoteles en Boston.
  • Miami (Florida). Nada en playas de agua turquesa, tómate un cóctel gigante entre edificios Art Déco en la fiestera South Beach y disfruta de la gastronomía cubana en Little Havana. ¡Miami no para! Busca hoteles en Miami Beach.
    Que ver en Miami en 2 dias South Beach-1
  • Filadelfia (Pennsylvania). Otra ciudad genial para recorrer a pie y descubrir la historia de Estados Unidos. Más allá del centro histórico, te recomendamos visitar la cárcel Eastern State Penitentiary. Busca hoteles en Philadelphia.
  • Las Vegas (Nevada). Una locura de neones, casinos, clubes y tiendas que a la larga agotaría a cualquiera… Pero, para un día o dos, Las Vegas es divertida y única. Busca hoteles en Las Vegas.
  • Portland (Oregón). Si eres amante del café, la buena gastronomía y el ambiente algo extravagante, la mayor ciudad de Oregón te gustará. Además, está repleta de librerías independientes, como la enorme y genial Powell’s.
    Que ver en Oregon - Portland
  • Los Ángeles (California). No somos devotos de Los Ángeles, pero hay que visitarla por lo menos una vez: Hollywood, las playas, los lujosos barrios de mansiones… Hoteles en Los Ángeles.
  • Memphis (Tennessee). Comparte estado con Nashville y, aunque no tiene tanto ambiente, su importancia en la lucha por los derechos civiles y ser cuna del rock’n’roll (allí puedes visitar Graceland, la mansión de Elvis) la convierten en una buena parada. Busca hoteles en Memphis.
  • Austin (Texas). Bulliciosa en las calles del centro, pausada y llena de buenos restaurantes y extravagancias más allá, Austin es una de las ciudades con más personalidad de Texas. Busca hoteles en Austin.
  • Baltimore (Maryland). Una parada interesante para un día, y no solo para fans de The Wire. El puerto y el barrio histórico de Fell’s Point rebosan restaurantes y ambiente. Busca hoteles en Baltimore.

¿Qué ciudades son mejores para una excursión desde Nueva York?

Washington DC (4:15h en bus, 3h en tren), Boston (4:15h en bus, 3:40h en tren) y Filadelfia (2h en bus, 1:20h en tren) son las tres ciudades que la mayoría de viajeros elige para una excursión desde Nueva York.

Otro destino muy popular son los Hamptons, una zona de pueblecitos y playas al este de la ciudad.

Pero, si te apetece un lugar distinto a los más típicos, en el apartado de excursiones desde Nueva York de la web encontrarás muchísimas ideas, como estas escapadas de un día.

Tour a Washington o Boston en español. Si prefieres visitarlas en un tour organizado, aquí puedes contratar una excursión de un día a Washington y una excursión de un día a Boston en español. O también puedes reservar la excursión a los Hamptons desde Nueva York.

Guia Washington DC Que ver Excursion desde Nueva York Capitolio

4. Documentación – Qué necesitas para viajar a Estados Unidos

Los documentos que mencionamos a continuación te serán indispensables para viajar a Estados Unidos.

Es muy recomendable que hagas una copia digital de los documentos y la guardes en la nube (nosotros usamos Dropbox), la envíes a tu correo o te la descargues al móvil, para tenerla en caso de pérdida.

  • Pasaporte en vigor.
  • Formulario ESTA. Si eres ciudadano de uno de los países que forman parte del programa de exención de visado (Visa Waiver Program), como España, y viajas a Estados Unidos por turismo durante menos de 90 días, no necesitarás visado.
    Pero necesitarás rellenar el formulario ESTA con antelación entrar al país (en el enlace te contamos paso a paso cómo hacerlo). Tiene una validez de dos años, por lo que, si ya has estado en el país y no has cambiado de pasaporte, no tienes que volver a pedirlo
  • Si eres ciudadano de un país que no forme parte del Visa Waiver Program, consulta cómo solicitar un visado en la web del Consulado o Embajada de Estados Unidos en tu país.
  • Si haces escala en Canadá para viajar a Estados Unidos, necesitas pedirte la Electronic Travel Authorization, una autorización muy parecida al ESTA que se solicita en un momento por internet.
  • Permiso de conducción internacional. En España, tienes que pedir cita en la DGT y aportar los documentos necesarios y te lo emiten al momento.
    Dura un año y no tiene ninguna validez por sí solo, es solo una traducción exigible que tienes que presentar junto a tu carnet de conducir en caso de que te lo pida la policía (que, aunque no es lo habitual, puede pasar).

Ruta por Oregon - Cannon Beach y Haystack Rock

5. Seguro – Contrata un buen seguro de salud

Además de los documentos que mencionamos en el apartado anterior, un buen seguro es algo imprescindible para viajar a Estados Unidos, y es muy importante que lo contrates antes de salir.

En el país, la mayor parte de la sanidad es privada, y cualquier consulta o emergencia puede costarte de cientos a miles de dólares. Si tuvieran que operarte, por ejemplo, por apendicitis o por una fractura, la factura superaría los $10 000. No exageramos.

Nuestro consejo es que tengas una cobertura de como mínimo 200 000 € en gastos médicos. Si quieres comparar entre varios seguros, aquí te contamos cómo elegir el seguro de viaje para Estados Unidos.

✅ Un seguro que recomendamos es el plan Viaje Top de Mondo. Tienes un 5 % de descuento al contratarlo desde aquí (se aplica al ver los precios).

Ruta por Colorado en coche: lagos del Rocky Mountain National Park

6. Vuelos – Escalas y control de seguridad

Si ya tienes claro el destino, es momento de buscar los vuelos. Nosotros siempre usamos el buscador de Skyscanner o el de Kayak.

Si tu destino es una ciudad importante como Nueva York o Miami, es probable que encuentres vuelos directos. Pero, para la mayoría de destinos, te tocará hacer escala:

  • Si haces escala fuera de Estados Unidos (por ejemplo, nosotros solemos hacerla en Londres para viajar a Nueva York) y el segundo vuelo despega de la misma terminal y aeropuerto, como mínimo necesitarás 1 hora de margen.
    Si tienes más tiempo, mejor que mejor, así no tendrás que preocuparte en caso de que el primer vuelo se retrase un poquito.
  • Si te toca hacer escala en Estados Unidos, necesitarás buscar una escala más larga (2 horas o más), ya que tendrás que pasar el control de seguridad a la llegada al aeropuerto y es posible que haya colas.

El control de seguridad y las aduanas las pasarás siempre en el primer aeropuerto estadounidense en el que aterrices, incluso si solo estás haciendo escala.

En todo caso, si llegas con el tiempo justo comunícalo a los empleados del aeropuerto. Ellos pueden dejarte saltar las colas para que no llegues tarde.

✈️ Aquí te contamos en profundidad cómo son el control de seguridad y las aduanas en Estados Unidos (poniendo los aeropuertos de Nueva York como ejemplo).

7. Coche – Cómo alquilar un coche en Estados Unidos

La mejor manera de recorrer Estados Unidos, con contadas excepciones, es el coche.

La mayor parte de áreas urbanas está diseñada para ir a todas partes conduciendo. Esto es algo que al principio nos chocó, ya que, en Europa, las ciudades suelen tener un centro por donde la gente pasea, mira escaparates, queda para tomar algo…

En Estados Unidos, los centros de muchas ciudades se limitan a una calle principal (main street), pero el grueso de tiendas se concentra en malls y núcleos comerciales en las afueras, y cada tienda tiene un aparcamiento para que la gente vaya directamente allí.

Además, desde las cafeterías hasta los bancos tienen drive-through, es decir, que puedes pedir sin bajarte del coche.

Por supuesto, hay excepciones: Nueva York, Boston, Washington DC, San Francisco, Filadelfia o Chicago, por nombrar algunas, son ciudades fáciles de visitar a pie y en transporte público.

Pero, si tienes pensado visitar parques naturales y regiones sin grandes núcleos urbanos, el coche te resultará imprescindible.

¿Y qué debes saber para alquilar un coche en Estados Unidos? En el enlace te lo contamos todo, pero, para empezar:

  • Nosotros solemos alquilar con Enterprise, Avis o Alamo, con quienes hemos tenido siempre buena experiencia.
    Pero busca car rental en Google Maps y te aparecerán todas las opciones en la zona que te interese.
  • También puedes comparar precios y empresas en webs como Rentalcars.com, aunque luego siempre intentamos alquilar directamente con cada compañía.
  • Si alquilas un coche en un estado y lo devuelves en otro, tendrás que pagar un suplemento.

🚗 Aquí tienes algunos consejos para conducir por Estados Unidos, con información sobre velocidades, el cambio automático, cómo poner gasolina…

Consejos para conducir por los Estados Unidos

8. Transporte público – El bus y el tren

Para viajar entre ciudades de Estados Unidos, el bus, el tren y los vuelos internos te serán muy útiles.

Además, todas las grandes ciudades suelen tener algún tipo de sistema de transporte público, normalmente, buses o tranvías. Vale la pena que investigues cómo funciona en tu destino para tener una alternativa al coche.

Viajar por Estados Unidos en bus

El bus es la manera más lenta de moverte por Estados Unidos, pero, en muchos trayectos, también la más económica.

Si no te importa pasarte horas con el culo pegado al asiento, en webs como MegabusGreyhoundBolt Bus o Peter Pan puedes cazar gangas a partir de $1 (un precio habitual son $10 – $20 por trayecto).

Un consejo: si viajas acompañado, elige una empresa que te permita seleccionar los asientos a la hora de comprar el billete. Si no, tendrás que presentarte un buen rato antes a la estación de buses para hacer cola y poder sentarte con tu acompañante.

Viajar por Estados Unidos en tren

El tren es un modo de transporte tan habitual en muchos países, que es sorprendente comprobar cómo de caros son los billetes en Estados Unidos.

Prueba suerte en la web de Amtrak, la compañía ferroviaria estadounidense (en algunos estados, también existen compañías ferroviarias más pequeñas en las áreas metropolitanas).

Si los compras con meses de antelación, puedes conseguir precios de unos $50 por trayecto, pero, unas semanas antes, la cifra se acerca más a $100, $200… Una opción rápida y cómoda, pero, muchas veces, poco asequible.

Vuelos internos

Otro mito que no sabemos quién inventó (lo que está claro es que no había viajado demasiado por el país): ¿los vuelos dentro de Estados Unidos son baratos?

Tras decenas de viajes, solo podemos responder que no, no son baratos. Aunque existe alguna compañía low cost, como Spirit, encontrar tarifas bajas similares a las de Europa es casi imposible.

Desde Nueva York, los vuelos más baratos suelen ser a Washington, Boston y Miami, y, aun así, no bajan de los $100 – $150 ida y vuelta. Lo habitual es pagar unos $200 – $300 ida y vuelta si viajas hasta la mitad del país, y unos $400 – $500 ida y vuelta si viajas a la costa opuesta.

Aun así, entra en Skyscanner y trastea con el buscador. Si tienes flexibilidad de fechas, siempre será te más sencillo encontrar un billete asequible.

✈️ Aunque sabemos que muchas veces no se puede elegir, nuestra aerolínea estadounidense favorita es Jetblue, y la que menos nos gusta, Southwest.

Guía de Nashville: qué ver y hacer en 2 días

9. Reservas – Tours y excursiones

¿Es necesario reservar alguna entrada desde casa para viajar a Estados Unidos? En general, puedes comprarlas en las taquillas de cada atracción, pero infórmate bien según tu destino, porque hay actividades que tendrás que reservar con tiempo.

Por ponerte un ejemplo, si quieres visitar Antelope Canyon es imprescindible reservar, y, si viajas a San Francisco y quieres ir a la cárcel de Alcatraz o a Nueva York y quieres visitar la Estatua de la Libertad, también te recomendamos hacerlo.

Aquí puedes ver los tours y excursiones más famosos por las ciudades más importantes:

Que ver en Oregon - Costa y carretera 101

10. Abono de Parques Nacionales – ¿Te compensa?

Desde que Yellowstone se convirtió en el primer parque nacional del país en 1872, Estados Unidos no ha dejado de sumar espacios naturales a su lista de National Parks.

Si tienes pensado hacer un road trip que te lleve a descubrir varios, quizás te interese comprar el Annual Pass, un abono que te da entrada gratis a todos los parques nacionales y otras reservas naturales durante un año.

  • Cuesta $80 (+$5 de gastos de gestión) y te permite visitar tantos Parques Nacionales como quieras durante un año.
  • En los parques que cobran entrada por vehículo, no tienes que pagar nada. En los parques que cobran entrada por persona, el pase te incluye 4 personas, las demás tienen que pagar.
  • El pase puede tener 2 dueños, como máximo. Hay dos espacios para que firmen dos personas distintas.  Es decir, si tú lo usas durante tu viaje, puedes darlo o venderlo a otra persona y esa persona puede utilizarlo para el suyo.
    Por eso, mucha gente lo revende por internet a mitad de precio a la vuelta del viaje, y tú puedes comprar uno de segunda mano en webs como Ebay (asegurándote de cuándo caduca).
  • Tienes toda la información en la web.

Guia Grand Canyon qué ver en un día

11. Equipaje – La maleta para viajar a Estados Unidos

¿Qué necesitas meter en la maleta para viajar a Estados Unidos? Depende de tu destino, por supuesto. Pero, a grandes rasgos, lo que te indicamos en la guía de la maleta para Nueva York.

Estos son algunos de los objetos imprescindibles:

  • Adaptador universalEn Estados Unidos se usan enchufes de dos clavijas planas, y el voltaje es de 120 V (en Europa suele ser de 220 V). Nosotros siempre compramos adaptadores universales, que sirven para cualquier viaje.
    Pero ten en cuenta que, debido al cambio de voltaje, es posible que los aparatos de más potencia (como los secadores de pelo) no funcionen bien. Con los aparatos pequeños (móvil, cámara, portátil) no tendrás ningún problema.
  • Powercube. Es como una regleta de varias tomas, pero en tamaño compacto. Muy útil para enchufar varios aparatos a la vez y no tener que comprar un adaptador para cada uno de ellos.
  • Power Bank, o batería externaPara viajes fuera de grandes ciudades, la batería externa nos parece imprescindible para cargar el móvil sobre la marcha. Es crucial cuando no tienes acceso a ningún enchufe durante horas.
  • Tarjeta de memoria de repuesto. Para guardar las mil y una fotos que sacarás. Si usas el móvil como cámara, asegúrate de que tengas espacio antes del viaje, o de guardar las fotos en Dropbox o en la nube.
  • Kindle o libros para el viaje. Sobre todo, para los largos vuelos hacia y desde Estados Unidos.
  • Candado TSA. Cuando vueles aEstados Unidos, pueden revisarte la maleta de manera aleatoria y, si está cerrada con candado, romperlo. Por ese motivo aconsejan cerrarla con candados TSA, que las autoridades pueden abrir con una llave maestra sin tener que romperlos.
  • Fotocopias de los documentos importantes. Como te comentábamos más arriba, es importante tener copias de documentos importantes como tu pasaporte, las reservas de hoteles…
    Escanéalas y súbelas a la nube, o descárgalas al móvil. Tardarás solo unos minutos y te pueden sacar de un apuro si extraviaras algún documento.

12. Dinero – Tarjetas y efectivo en EEUU

¿Necesitas cambiar dinero a dólares o puedes pagar con tarjeta? En las grandes ciudades de Estados Unidos, podrás pagar todo con tarjeta (algunos comercios tienen un gasto mínimo de $5 o $10, pero cada vez son menos).

Si estás de ruta, es probable que también puedas usar la tarjeta para todo, desde gasolineras hasta restaurantes, aunque en lugares remotos es más probable que encuentres alguna excepción o que haya aparcamientos que puedan pagarse solo en efectivo.

Por eso, te recomendamos una combinación de ambos. Cambia algo de dinero a dólares y paga todo lo que puedas con tarjeta, que ofrece el mejor cambio.

Además, es recomendable que lleves más de una tarjeta, por si una no funcionara, y que por lo menos una de ellas sea de crédito.

Para alquilar el coche, por ejemplo, lo habitual es que te exijan tarjeta de crédito. De todo esto te hablamos en profundidad en el artículo de tarjetas y efectivo en Nueva York.

Qué ver en Boston en una excursión desde Nueva York - Beacon Hill

13. Propinas – ¿Cuánta propina se deja en Estados Unidos?

Uno de los temas que genera más controversia al viajar a Estados Unidos son las propinas.

En todos los lugares donde alguien te sirve (en especial, en restaurantes con servicio de mesa) se espera que dejes de un 15 % a un 20 % del precio total en concepto de propina, según cómo valores el servicio.

A todos nos ha chocado este sistema y nuestra intención no es defenderlo (poco a poco, son los mismos estadounidenses quienes están intentando encontrar nuevas fórmulas), pero sí recordarte que es así.

💸 Te contamos más sobre cómo funciona este tema en la guía de las propinas en Nueva York.

Que ver San Francisco Itinerarios 1500 Painted Ladies

14. Franjas horarias – ¿Qué hora es en tu destino?

¿Qué hora es en Estados Unidos? Dentro del país, existen cuatro franjas horarias principales (Alaska, Hawaii y otros territorios siguen horarios distintos):

  • Hora estándar del este (EST, Eastern Standard Time). El horario de la zona este y de ciudades como Nueva York. Son 6 horas menos que en España y 5 horas menos que en el Reino Unido (UTC-5).
  • Hora estándar central (CST, Central Standard Time). Comprende el centro del país y ciudades como Chicago o Nueva Orleans. Son 7 horas menos que en España y 6 horas menos que en el Reino Unido (UTC-6).
  • Hora estándar de la montaña (MTS, Mountain Standard Time). Abarca la parte oeste del país por el interior. Son 8 horas menos que en España y 7 horas menos que en el Reino Unido (UTC-7).
  • Hora estándar del Pacífico (PST, Pacific Standard Time). El horario de la costa oeste y de ciudades como San Francisco o Los Ángeles. Son 9 horas menos que en España y 8 horas menos que en el Reino Unido.
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© Mapa de NationalAtlas.gov

Como ves, entre la costa este y la costa oeste hay una diferencia de 3 horas. Cuando San Francisco despierta, Nueva York ya está en marcha, y cuando la Gran Manzana duerme, San Francisco aún tiene noche por delante.

Atención si viajas al oeste, porque la Nación Navajo y Arizona no se rigen por el mismo sistema que sus compañeros, como te contamos en los preparativos para viajar a la Costa Oeste.

🕗 Aquí puedes ver qué hora es en cualquier lugar de Estados Unidos ahora mismo.

15. Calendario – Días festivos en Estados Unidos

¿Qué pasa si coincides con algún festivo al viajar a Estados Unidos? En las grandes ciudades, muchos comercios abren incluso en días de fiesta, y, además, las tiendas de ropa suelen aprovechar esos días para ofrecer grandes rebajas.

Sin embargo, hay dos días sagrados en los que la mayoría de atracciones y tiendas cierran: el día de Acción de Gracias (la festividad más importante del país) y el día de Navidad.

Además, si tienes pensado comprar un vuelo interno en uno de los días festivos del calendario, es probable que encuentres los precios por las nubes. Los estadounidenses viajan muchísimo dentro de su país, y, como los festivos suelen caer en jueves o en lunes, aprovechan para tomarse minivacaciones.

Estos son los festivos nacionales en Estados Unidos:

  • Año Nuevo: 1 de enero
  • Día de Martin Luther King: tercer lunes de enero
  • Día del Presidente: tercer lunes de febrero
  • Memorial Day: último lunes de mayo
  • Día de la Independencia: 4 de julio
  • Día del Trabajo: primer lunes de septiembre
  • Día de Colón (Columbus Day): segundo lunes de octubre
  • Día de los Veteranos de Guerra: 11 de noviembre
  • Día de Acción de Gracias (Thanksgiving Day): cuarto jueves de noviembre
  • Navidad: 25 de diciembre

16. Unidades de medida – Temperatura, peso…

Uno de los aspectos de Estados Unidos que vuelven loco a cualquiera es el sistema de unidades de longitud, peso y la escala de temperatura. ¿Millas, onzas, grados Fahrenheit?

Si en tu país se usa el sistema métrico, la confusión está asegurada. Tras varios años aquí, ¡aún se nos queda cara de póker si nos preguntan cuánto medimos o pesamos!

  • La temperatura se mide en grados Fahrenheit (ºF) en lugar de en grados Celsius (ºC). La fórmula para pasar de Fahrenheit a Celsius es la siguiente: C=(F-32)/1,8. Sí, ¡más rápido usar un conversor!
    Para calcular rápido, nosotros usamos una fórmula de estar por casa que se aproxima bastante (pero no te la tomes en serio, es un truquito chapucero): C= (F-30)/2. Es decir, si la previsión del día son 90 ºF, calculamos que serán unos 30 ºC (en realidad, 32 ºC).
  • La longitud se calcula en millas (1 mile = 1,6 km, también se utilizan las millas por hora para la velocidad), yardas (1 yard = 0,91 m), pies (1 foot = 0,3 metros) y pulgadas (1 inch = 2,54 cm).
  • El peso se calcula en libras (1 pound = 0,45 kg) y onzas (1 ounce = 28,3 g).
  • El volumen líquido se calcula en galones (1 gallon = 3,78 l) y pintas (1 pint = 473,17 ml).
  • Además, a la hora de cocinar se usan como medida las cups, teaspoons (cucharaditas pequeñas) y tablespoons (cucharadas soperas).

Para calcular rápido, pon en Google, por ejemplo, 30 miles to km, y el buscador te hará el cálculo sin tener que entrar a ninguna página web.

¡Hasta aquí nuestros consejos para viajar a Estados Unidos! Esperamos que te hayan servido.

Si es así, o si te quedan dudas, déjanos un comentario y las resolveremos entre todos. ¡Buen viaje!

Guía actualizada en agosto de 2021 y publicada por primera vez en junio de 2015.

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