Este artículo forma parte de nuestra Guía de la Ruta 61 de Memphis a Nueva Orleans.

El sol centellea sobre el río Mississippi, y por las calles casi desiertas, entre carteles publicitarios con el rostro de Marc Gasol, flotan las notas de una canción de Elvis. Estamos en Memphis, en el estado de Tennessee, la primera parada de nuestro viaje por la Ruta 61 y la única ciudad en el mundo que puede proclamarse madre del rock’n’roll. 

Guía de Memphis S Main St

Si tú también estás pensando en visitar esta ciudad del sur de Estados Unidos, quédate. Siéntate junto al jukebox, echa una moneda a una canción de Elvis y vamos a contarte qué ver y qué hacer en Memphis en un día.

1. Memphis y sus fantasmas

Memphis es la mayor ciudad del estado de Tennessee (cuya capital es Nashville), aunque nada más llegar del aeropuerto, nuestra sensación es la de poner los pies en una ciudad fantasma. El tráfico es pausado, pero incluso en el Downtown, el centro de la ciudad, los coches son mayoría frente a los caminantes ocasionales.

Guía de Memphis South Main Street

Guía de Memphis Downtown

Pero la sensación de vacío no da una apariencia hostil a Memphis. Y es que aquí, en el delta del Mississippi, los fantasmas son tan parte del día a día como los vivos. Fantasmas de los indios americanos, de los colonos españoles y franceses. Espíritus de la aristocracia, de la comunidad afroamericana y de Martin Luther King, Jr., a quien asesinaron aquí. Y también del rey, Elvis Presley, quien vivió y murió en su mansión, Graceland, en las afueras de la ciudad.

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Del aeropuerto de Memphis al centro. El aeropuerto de Memphis es pequeño y está a unos 15 minutos de la ciudad. Para ir al centro, puedes tomar un bus urbano (mira el horario en MATA) o un taxi. Nosotros llamamos un coche de Uber (el primer viaje es gratis desde aquí) y el trayecto al centro nos costó $13.

Alojamiento. Si pasas poco tiempo en Memphis, alquila un hotel en el centro, la zona de Downtown, y podrás ir andando a la mayoría de sitios. Nosotros nos alojamos en un piso de Airbnb (en el enlace tienes un descuento).

2. Memphis y la música

Memphis guarda lazos íntimos e irrompibles con la música: allí nacieron músicos como Aretha Franklin o Justin Timberlake, y comenzaron sus carreras leyendas como Johnny Cash, Tina Turner, Jerry Lee Lewis, B. B. King y Elvis. Podría decirse que el rock y el blues nacieron en una misma ciudad, y algunos de los lugares más célebres de Memphis no solo se visitan, sino que, además, se escuchan.

Beale Street y el centro

Beale Street es la calle más célebre de Memphis. Hoy en día es una calle turística abarrotada de clubes, tiendas de recuerdos, restaurantes y algún que otro tugurio, y aunque está bien para tomar algo por la noche, su historia brilla más que las luces de neón del presente.

Guía de Memphis

 

A principios de siglo XX, Beale Street estaba llena de negocios de propietarios afroamericanos, y de clubes donde Louis Armstrong, Muddy Waters o B.B. King, entre otros muchos, tocaron noche tras noche el blues hasta convertirlo en leyenda. A pesar de ser el hogar del blues, a partir de los años 70 Beale Street entró en una decadencia que todavía se nota en algunos locales vacíos y destartalados.

Pero no dejes de pasear por esta calle, de día o de noche, y de saborear su excentricidad. Allí encontrarás el teatro Orpheum, el club de blues de B. B. King o el bar de Jerry Lee Lewis, fundado por el músico. En las calles vecinas están el Museo del Rock y el Soul y el FedEx Forum, el estadio del equipo de la NBA Memphis Grizzlies. Si quieres oír música en directo en Memphis, en Beale Street siempre hay algo en marcha. Y, si vas en mayo, coincidirás con el famoso Beale Street Music Festival.

Guía de Memphis Jerry Lee Lewis Cafe Beale St

Guía de Memphis Beale St Orpheum

Guía de Memphis Beale Street música

Sun Studio, el estudio que capturó el rock

El Sun Studio es uno de los estudios de grabación más famosos del mundo. ¿Cómo no, si presume de ser el lugar donde nació el rock’n’roll? Fue en 1951, cuando Jackie Brenston y los Delta Cats (con Ike Turner como compositor) grabaron en el estudio Rocket 88, la primera canción del género.

Guía de Memphis Sun Studio

Luego vinieron Howlin’ Wolf, B.B. King, Johnny Cash, Roy Orbison, Jerry Lee Lewis… Y el joven Elvis, que grabó allí sus primeras maquetas. Uno de los grandes momentos que el Sun Studio dejó para la historia es una jam session improvisada que tuvo lugar allí en 1956. ¿Los protagonistas? Elvis, Jerry Lee Lewis, Johnny Cash y Carl Perkins, el Cuarteto del millón de dólares, tocando y disfrutando sin que nadie los molestara. Hoy en día el Sun Studio está abierto al público, y te recomendamos la visita, ¡nos encantó!


Visitar el Sun Studio. El Sun Studio se visita en un tour  genial (1 hora, $12), donde podrás cantar en el mismo micro que Elvis y oír grabaciones que te harán tararear y mover los pies al ritmo de la música. Puedes llegar a pie desde el Downtown (20 minutos por Union Avenue, bastante desierta, o Marshall Avenue, más normal).

Graceland, la mansión de Elvis

La mansión que Elvis compró tras saltar al estrellato, Graceland, es una de las atracciones más visitadas de Memphis y de los Estados Unidos. Está en las afueras de Memphis y se asemeja a un Disneyland del rock’n’roll, con distintos tipos de entradas, tiendas de recuerdos e incluso un hotel temático, el Heartbreak Hotel. Elvis está enterrado allí.

Las críticas dicen que Graceland merece la pena, tanto para mitómanos como para curiosos, aunque nosotros la dejamos para otra ocasión, porque teníamos poco tiempo y preferimos dedicarlo a la ciudad.

Guía de Memphis Elvis

3. Memphis y los derechos civiles

National Civil Rights Museum y el Lorraine Motel

Memphis participó activamente en la lucha por los derechos civiles para los afroamericanos. Para aprender un poco más sobre esta parte crucial de la historia de los Estados Unidos, te recomendamos visitar el magnífico National Civil Rights Museum. Es un museo construido alrededor del Lorraine Motel, un viejo motel que seguramente no seguiría en pie si no fuera porque allí asesinaron a tiros a Martin Luther King, Jr. el 4 de abril de 1968, en el balcón de su habitación.

Guía de Memphis Lorraine Motel Martin Luther King

Es un museo enorme y ameno, con exposiciones dedicadas a un tema tan complejo y conmovedor como la lucha por la igualdad de derechos en Estados Unidos, desde los tiempos de la esclavitud hasta el presente. Otro edificio del museo, desde donde dispararon a Luther King, está dedicado a la labor del pastor y a las distintas teorías sobre su asesinato.

 

Guía de Memphis National Civil Rights MuseumGuía de Memphis Derechos Civiles


Visitar el Museo de los derechos civiles. La entrada cuesta $15, y te recomendamos que reserves por lo menos 2 horas al museo. Puedes llegar a pie desde el Downtown por South Main St (15 minutos).

4. Memphis y el río Mississippi

El comercio a través del Mississippi modeló la historia de Memphis, y hoy en día los habitantes de la ciudad siguen paseando al arrullo del río. Puedes disfrutar del Mississippi de varias formas: la más sencilla es dar un paseo por Riverside Drive, la calle que bordea el río, con carril para peatones y corredores y algunos parques infantiles. Allí vimos el primer atardecer del sur, ¡y qué atardeceres…!

A los niños les gustará Mud Island, una península pegada a la costa con una réplica a escala del Mississippi, un museo y otros entretenimientos (abierta de abril a octubre). Los famosos barcos de vapor han visto tiempos mejores, pero todavía queda alguno que ofrece cruceros por el río.

Guía de Memphis barcos Mississippi

Guía de Memphis río Mississippi

5. Memphis y otras ideas

Además de todo lo anterior, aquí tienes algunas ideas para visitar Memphis.

  • Pasear por Main Street y comer comida sureña. Main Street es la calle principal de Downtown, por donde circula el trolebús y algunos carruajes de caballos turísticos. Aunque es tranquila, es de las más animadas de la ciudad, y tiene restaurantes y tiendas. Nosotros comimos en Dejà Vu, un restaurante de comida sureña donde, además de platillos riquísimos, probamos la hospitalidad del sur. Alrededor de Main St están otras calles pintorescas, como Gayoso Lane.
    Comida sureña Ruta 61
    Guía de Memphis Gayoso Lane
  • Entrar en el vestíbulo del hotel Peabody y ver los patos. Un elegante hotel con una tradición curiosa: desde 1940, todos los días a las 11:00 y a las 5:00 el grupo de patos residentes desfila hasta la fuente del vestíbulo sobre una alfombra roja.
    Guía de Memphis patos del Peabody hotel
  • Ir a un partido de los Memphis Grizzlies. El equipo de baloncesto de Marc Gasol juega en el estadio FedEx Forum, junto a Beale Street.Guía de Memphis Grizzlies estadio
  • Visitar el cementerio de Elmwood. En el cementerio más antiguo de Memphis pueden verse lápidas y mausoleos históricos. Organizan visitas guiadas, aunque también puedes ir por tu cuenta.

Información práctica

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