Hace poco nos embarcamos en una ruta mítica con la que siempre habíamos soñado: recorrer la Costa Oeste de los Estados Unidos en familia. Un viaje inolvidable que salió a pedir de boca, en parte, gracias a los preparativos de los meses previos.

Si esta ruta está en tus planes, nos haría muchísima ilusión acercártela un poquito más mientras llega el momento. Por eso, hoy queremos contarte cómo la planificamos y nos organizamos. ¡Aquí tienes nuestros preparativos para viajar a la Costa Oeste de los Estados Unidos!

Ruta Costa Oeste USA Itinerario Monument Valley

¿Con cuánto tiempo hay que preparar este viaje?

Sin ánimo de sonar agobiantes: ¡mucho! Recorrer la costa y los parques naturales del oeste de los Estados Unidos es un viaje soñado. Tiene algo de legendario, y despierta el espíritu aventurero con solo imaginarlo. Pero lo cierto es que, si es un viaje que solo harás una vez en la vida y quieres aprovecharlo al máximo, tendrás que prepararlo con meses de antelación.

No solo para conseguir precios un poco más bajos, sino porque las plazas en los hoteles y las entradas a algunos lugares, como Antelope Canyon, se agotan con tiempo. Sobre todo, en temporada alta (a finales de primavera o principios de verano) es imprescindible reservar con tiempo los alojamientos en las grandes ciudades y de los parques, si quieres dormir dentro.

Nosotros preparamos el viaje para verano con 4-5 meses de antelación, pero hay gente que lo organiza incluso con más tiempo.

¿Qué hay que reservar con tiempo?

Siguiendo con el apartado anterior, si estás empezando a preparar el viaje por la Costa Oeste, estas son las entradas y reservas que nosotros te recomendamos asegurar con tiempo:

  • Hoteles en San Francisco y Los Ángeles. En SF y en LA te recomendamos alquilar hotel o apartamento con antelación, porque el alojamiento es carísimo (sobre todo en SF, ¡vaya precios!) y se agota con facilidad.
  • Hoteles en Yosemite y Grand CanyonSi quieres dormir dentro de Yosemite o del Gran Cañón, ya sea en un hotel o en una cabaña con calefacción, resérvalo unos meses antes. Las plazas para acampar con tienda, según leemos, no se agotan tan rápido.
  • Espectáculos en Las Vegas. Si te hace ilusión asistir a un famoso show del Cirque du Soleil en Las Vegas, mejor comprarlo con tiempo para asegurarte de que puedes elegir los asientos.
  • The View, en Monument Valley. Este hotel gestionado por los navajos dentro de Monument Valley es el alojamiento más buscado de la Costa Oeste. Muy caro, pero las habitaciones tienen terrazas con vistas increíbles del parque, y dicen que es una experiencia inolvidable despertar allí. Si te hace ilusión, míralo con tiempo.
  • Upper Antelope CanyonLa visita al Upper Antelope Canyon, el más famoso de los dos cañones de Antelope, solo puede hacerse con un guía navajo, y hay muy pocas empresas que la organicen. La hora con más demanda en verano es alrededor de las 12, cuando el famoso halo de luz entra al cañón, y nos encontramos con que unos meses antes ya había lleno total en algunas de las compañías, como Antelope Canyon. Al final, conseguimos plazas con Adventurous Antelope Canyon. En algunas webs aconsejan presentarte allí el mismo día, pero, viendo que con unos meses de antelación los tours de verano ya estaban agotados, no nos arriesgaríamos.
  • Entradas varias. Aquí incluiríamos la visita a la cárcel de Alcatraz, en San Francisco (sobre todo la nocturna, que tiene menos plazas), el tour en helicóptero por el Gran Cañón… Cualquier actividad especial que quieras hacer. Si vas con reserva y por algún problema cancelan la visita, siempre intentarán recolocarte antes en otro horario que a la gente que no tenía reserva.

Como visitar Antelope Canyon Ruta Costa Oeste

Vuelos (San Francisco – Los Ángeles)

Para conseguir los vuelos, no te queda otra que estar atento a distintas páginas, como Skyscanner, Kayak o Edreams, y esperar a encontrar un precio que te parezca razonable, que para la Costa Oeste puede rondar los 700 € o 800 € como poco. Nosotros queríamos llegar a San Francisco y marcharnos de Los Ángeles, aunque hay gente que hace ruta circular desde una sola ciudad.

Nuestra familia voló desde Barcelona, y nosotros volamos desde Nueva York. Los vuelos desde Barcelona los compramos con 5 meses de antelación y nos costaron 675 € i/v con escalas por persona (a la ida, en Canadá con Air Canada, y a la vuelta, en Suiza con Swiss).

Los vuelos directos desde Nueva York los compramos con unos 3 meses de antelación y nos costaron $450 i/v por persona (393 €).

Itinerario por la Costa Oeste en 15 días

Te contamos el itinerario por la Costa Oeste que elegimos al detalle en este artículo. Hemos leído rutas de todo tipo: gente que conduce muchas horas, otra que se lo toma con más calma…

Nosotros varios días nos pegamos palizones de carretera, pero, siendo 5 al volante, lo cierto es que no se hizo nada pesado. Teníamos claro que no queríamos renunciar a algunos lugares, aunque eso supusiera llegar de noche a los hoteles y que nos quedara poco tiempo libre para ocio.

De haber tenido más días, nos hubiéramos decantado por la ruta por el Big Sur y la Pacific Highway Coast de Los Ángeles a San Francisco (que recorrimos en otra ocasión, y cuya guía tienes en el enlace) o hubiéramos aprovechado para visitar el Zion National Park Ah… ¡y hubiéramos dedicado alguna tarde a tumbarnos a la bartola en la piscina del hotel!

  1. Llegada a San Francisco + Silicon Valley – Ruta por Silicon Valley
  2. San Francisco – Guía de San Francisco
  3. San Francisco
  4. S.F. -> Yosemite
  5. Yosemite -> Death Valley – Guía de Death Valley
  6. Death Valley -> Las Vegas – Guía de Las Vegas
  7. Las Vegas y Presa Hoover
  8. Las Vegas -> Red Canyon + Bryce Canyon
  9. Bryce Canyon -> Antelope Canyon -> Glen Canyon – Guía de Antelope Canyon
  10. Antelope Canyon -> Monument Valley
  11. Grand Canyon – Guía del Gran Cañón
  12. Grand Canyon -> Ruta 66
  13. Ruta 66 -> L.A.
  14. L.A.
  15. L.A. -> Vuelta a casa

Alquiler de coche

Para este viaje, habíamos leído que mucha gente alquila a través de intermediarios como RentalCars porque los precios son más bajos. Puede que porque nuestro caso era un poco especial (éramos 6 y necesitábamos un coche de 7 plazas), a nosotros nos salía más barato reservar directamente en la web de la compañía.

Elegimos Alamo por el precio, porque incluye casi todos los seguros (no nos cobraron ningún recargo por unos arañazos que otro coche nos hizo aparcando) y porque nos venían bien las oficinas de San Francisco, donde lo recogimos, y de Los Ángeles, donde lo dejamos. En total, un coche de 7 plazas para 12 días nos costó $583 (510 €). El modelo que nos dieron fue un Kia Sedona, muy cómodo y espacioso.

Un consejo: compara los precios en la web española y la americana de las compañías, ya que a veces hay bastante diferencia.

Recuerda que en Estados Unidos los coches son automáticos y, por lo tanto, no tienen embrague. Las únicas posiciones de la palanca de marchas que utilizas son la D (drive, cuando conduces), la R (reverse, para ir marcha atrás) y la P (park, para aparcar). Para este viaje, no está de más que el coche tenga cruise control, un control de velocidad que es útil para rectas muy largas donde solo tienes que activarlo y olvidarte de acelerar o frenar.

Te contamos más sobre el coche, las normas de circulación y los límites de velocidad en estos consejos para conducir por los Estados Unidos.

Yosemite y el Tioga Pass

La gran incógnita de los que viajamos a la Costa Oeste a finales de primavera o principios de verano: ¿estará abierto el Tioga Pass? Esta es la web para consultarlo. El Tioga Pass atraviesa el parque de Yosemite, y en otoño e invierno lo cierran por las fuertes nevadas.

Las tareas de limpieza de la nieve comienzan a mediados de abril, y la carretera reabre entre mayo y julio, según el año y el tiempo que haga. El problema es que, si está cerrada, hay que rodear el parque por el sur y sumar varias horas al viaje… Por eso mucha gente tiene un plan A y un plan B: una ruta para atravesar Yosemite si el Tioga Pass está abierto, y una ruta (con otro hotel) para bordear Yosemite por el sur.

Costa-Oeste-Estados-Unidos-Preparativos-Yosemite

Hoteles y alojamientos

Siendo 6 personas, este es uno de los temas que queríamos dejar cerrado antes del viaje para no tener que ponernos a buscar habitación cuando llegáramos de noche a algún lugar. ¿Hay que reservar alojamiento con antelación en la Costa Oeste? Depende… En algunos lugares, como los parques, diríamos que es imprescindible, pero fuera de las ciudades y los parques hemos leído todo tipo de comentarios.

Los alojamientos son bastante caros, con la excepción de los típicos moteles de carretera de los Estados Unidos, que son bastante cutres, pero cumplen el apaño para descansar sin dejarte el sueldo.

Estos fueron nuestros alojamientos en la Costa Oeste:

Costa-Oeste-Estados-Unidos-preparativos-San-Francisco

Pase anual America The Beautiful (Parques nacionales)

Una de las tarjetas que mucha gente compra para recorrer la Costa Oeste es el abono America the Beautiful.

    • Cuesta $80 y te permite visitar tantos Parques Nacionales como quieras durante un año.
    • El pase se puede compartir entre dos coches (aunque no a la vez). Es decir, si tú lo usas durante tu viaje, puedes darlo o venderlo a otra persona y esa persona puede utilizarlo para el suyo. Por eso, mucha gente lo revende por internet a mitad de precio a la vuelta del viaje, y tú puedes comprar uno de segunda mano (asegurándote de cuándo caduca).
    • En los parques que cobran entrada por vehículo, no tienes que pagar nada; en los parques que cobran entrada por persona, el pase te incluye 4 personas, las demás tienen que pagar.
    • No sirve para los parques gestionados por los indios navajos (Antelope Canyon y Monument Valley).
    • Tienes toda la información en la web. Lo más fácil es comprarlo en la entrada del primer parque que visites (todos los puntos de venta están en la web), ya que para que te lo envíen fuera de los Estados Unidos tienes que pagar extra.

De los parques que nosotros visitamos en la Costa Oeste, el America the Beautiful nos sirvió para Yosemite, Death Valley, Bryce Canyon, Grand Canyon y Glen Canyon.

Cambios de hora entre estados

Uno de los galimatías del viaje es saber qué hora es en cada lugar, ya que cada estado se rige por su horario, y tienes que ir avanzando y retrocediendo el reloj a lo largo del viaje.

    • California y Nevada siguen el Pacific Time, el horario del Pacífico. En invierno, este horario se llama Pacific Standard Time (PST), y, en verano, Pacific Daylight Time (PDT). Son 3 horas menos que en la Costa Este y 9 horas menos que en España.
    • Utah y Arizona se rigen por el Mountain Time, el horario de la Montaña. En invierno, este horario se llama Mountain Standard Time (MST), y, en verano, Mountain Daylight Time (MDT). Son 2 horas menos que en la Costa Este y 8 horas menos que en España.
    • Pero Arizona no cambia al horario de verano. En verano, mientas Utah se pasa al Mountain Daylight Time (MDT), Arizona va por libre y se queda en el Mountain Standard Time (MST). Es decir, en esa época, Arizona coincide en horario con California y Nevada.
    • Excepción: la Nación Navajo. Para enredar aún más el asunto, los territorios de la Nación Navajo (como Antelope Canyon o Monument Valley), aunque estén dentro de Arizona, SÍ cambian la hora en verano, así que en esa época tienen el mismo horario que Utah (Mountain Daylight Time).
      • Cuidado: Si contratas un tour de Antelope Canyon que sale de Page (AZ), es probable que siga el horario de Arizona (MST). Pero, si el tour de Antelope Canyon sale de las puertas del parque, entonces sigue el horario de la Nación Navajo y de Utah (MDT). De todas formas, consúltalo en la web, ya que cada compañía elige el horario por el que se rige.
    • Horario de verano e invierno. En primavera, en los Estados Unidos se cambia la hora. El horario de verano (una hora más) empieza el segundo domingo de marzo a las 02:00 de la madrugada, y se mantiene hasta el primer domingo de noviembre a las 02:00 de la madrugada (una hora menos). Como ves, los días del cambio horario no son los mismos que en España, y durante 1 o 2 semanas no coinciden.

En resumen:

    • Si viajas en verano: California, Nevada y Arizona tienen el mismo horario (Pacific Time – Mountain Standard Time), y Utah y la Nación Navajo tienen su propio horario (Mountain Daylight Time, 1 hora más que en California, Nevada y Arizona).
    • Si viajas en invierno: California y Nevada siguen el Pacific Time, y Arizona, Utah y la Nación Navajo siguen el Mountain Standard Time (1 hora más que en California y Nevada).

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Menudo lío, ¿no? Vamos a ponerte un ejemplo con nuestro viaje en verano. Salimos de California con el horario del Pacífico (San Francisco, Yosemite, Death Valley), y al cruzar a Nevada (Las Vegas) seguimos con el mismo horario.

Al entrar en Utah (Zion National Park, Bryce Canyon) adelantamos el reloj una hora. Al entrar en Arizona (Page) de nuevo atrasamos el reloj una hora, porque nuestro tour de Antelope Canyon funcionaba con el horario de Arizona, y no con el horario de la Nación Navajo (que hubiera sido el mismo que Utah).

Al llegar a Monument Valley (Nación Navajo) tuvimos que volver a adelantarlo una hora, ya que en este parque todo funciona según el horario de la Nación Navajo (el mismo que Utah). Al salir de Monument Valley y circular por Arizona (Gran Cañón, Ruta 66), atrasamos el reloj una hora de nuevo. Y, por último, al volver a entrar a California no cambiamos la hora, ya que ya hemos visto que en verano es la misma en California, Nevada y Arizona.

Documentación necesaria

Esta es la documentación que necesitas para viajar a los Estados Unidos, visites la zona que visites:

  • Pasaporte electrónico.
  • ESTA. Si viajas de España a Estados Unidos, es indispensable que solicites el ESTA, y recomendable que lo imprimas una vez te lo acepten. Tiene una validez de dos años, por lo que, si ya has estado en el país y no has cambiado de pasaporte, no tienes que volver a pedirlo. Aquí te contamos cómo rellenar el ESTA paso a paso.
  • Si haces escala en Canadá, necesitas pedirte la Electronic Travel Authorization, una autorización muy parecida al ESTA que se solicita en un momento por internet.
  • Seguro de viaje. Imprescindible sin ningún tipo de duda. En los Estados Unidos, la sanidad es privada, y cualquier incidente podría generarte gastos de cientos o miles de dólares.
  • Permiso de conducción internacional. En España, tienes que pedir cita en la DGT y aportar los documentos necesarios y te lo emiten al momento. Dura un año y no tiene ninguna validez por sí solo, es solo una traducción que tienes que presentar junto a tu carnet de conducir en caso de que te lo pida la policía (que, aunque no es lo habitual, puede pasar).

Costa-Oeste-Estados-Unidos-Preparativos-Los-Angeles

Qué llevar en la maleta para la Costa Oeste

Mapas y guías

    • Trotamundos E.E.U.U. (Costa Oeste). La guía en papel que utilizamos para planificar el viaje. Aunque algunos precios no están actualizados, el resto de la información nos vino muy bien.
    • Mapa de carreteras de los Estados Unidos (opcional). Nosotros compramos un atlas de carreteras grande de Rand McNally (actualizado este año), que edita uno de los más conocidos. Si llevas GPS, es probable que no te haga falta, pero en algún momento crítico nosotros lo usamos.
    • Guía de San Francisco y guía de Los Ángeles (opcionales). Compramos las Lonely Planet ‘De cerca’, que tienen lo esencial y ocupan poco espacio, y nos gustaron mucho.
    • Fotocopias de los documentos importantes. Importante tener copias de documentos importantes como tu pasaporte, las reservas de hoteles… No hace falta que las lleves en papel, pero sí está bien tener acceso a ellas en la nube, o incluso descargarlas al móvil para poder acceder aun cuando no tengas wifi.

Guia Grand Canyon qué ver en un día

Electrónica y otros

    • Adaptador universalEn los Estados Unidos se usan enchufes de dos clavijas planas, y el voltaje es de 120 V (en Europa suele ser de 220 V). El adaptador universal te sirve para cualquier viaje, pero ten en cuenta que, con el cambio de voltaje, los aparatos de más potencia (como los secadores de pelo) no funcionan. Con los aparatos pequeños (móvil, cámara, portátil) no hay problema.
    • Powercube. Muy útil para enchufar varios aparatos a la vez y no tener que comprar un adaptador para cada uno de ellos. Otra opción es una regleta de varias tomas.
    • Power Bank, o batería externaImprescindible para cargar el móvil sobre la marcha, sobre todo para los viajes por carretera de varias horas donde no teníamos acceso a ningún enchufe.
    • Tarjeta de memoria extra. Anticipando que nos volveríamos locos y sacaríamos miles de fotos, llevamos tarjetas de memoria de repuesto para la cámara. Si usas el móvil, asegúrate de que tengas espacio, o de guardar las fotos en Dropbox.
    • Kindle o libros para el viaje. Tanto para el vuelo como para los viajes largos (si no eres de los que se marea al leer en el coche).
    • Candado TSA. En el vuelo a Estados Unidos pueden revisarte la maleta de manera aleatoria, y, si está cerrada con candado, romperlo. Por eso es mejor cerrarla con candados TSA, que las autoridades pueden abrir con una llave maestra sin romperlos.

Ropa y aseo

    • Crema solar y aftersun.
    • Funda impermeable de mochila, para tapar la mochila donde guardamos la cámara y otros aparatos si llueve. La nuestra es de Decathlon, pero en Amazon también tienes muchas.
    • Chaqueta / anorak fino. Aunque viajamos en verano, en San Francisco en todo momento tuvimos que llevar manga larga y ropa de abrigo.
    • Toalla de microfibra. En los hoteles hay toallas, pero nunca viene mal llevar una para darte un chapuzón en una piscina y otros usos improvisados.
    • Chanclas. Lo mismo que la toalla de microfibra. Nunca sabes qué motel de mala muerte te espera en la ruta…

Cuestiones varias

    • Tarjetas / efectivo. Cambiamos algo de dinero a dólares, ya que siempre viene bien tener efectivo para algún lugar puntual que no acepte tarjetas, o para dejar propinas. Pero casi todo lo pagamos con tarjeta, que ofrece el mejor cambio y en este país se acepta incluso para gastos pequeños. Para alquilar el coche, casi siempre es necesaria una tarjeta de crédito, y es recomendable llevar más de una por si una no funcionara. De todo esto te hablamos en el artículo de tarjetas y efectivo en Nueva York, y en la Costa Oeste el funcionamiento es similar.
    • Propinas. En los Estados Unidos, cuando alguien te sirve hay que dejar propina. El escenario más común es en los restaurantes, donde se deja al camarero un 15 % – 20 % del precio total, pero también suele dejarse si alguien te sube el equipaje a la habitación, al guía de un tour, etc. Además, recuerda que en los restaurantes los impuestos no están incluidos. Te lo contamos con más detalle en el artículo de Las propinas en Nueva York.
    • ¿Nevera sí? ¿Nevera no? Muchos viajeros compran una neverita de corcho en algún supermercado o gasolinera para guardar bebidas frescas. A nosotros nos costó unos $8, y en Death Valley nos salvó la vida. Después de ese día también seguimos dándole bastante uso para guardar bebidas y fruta. En las ciudades grandes es más engorro que otra cosa, pero, para el resto del trayecto, nos pareció muy útil.

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Diarios de viaje por la Costa Oeste

Por último, te dejamos unos cuantos diarios de viaje que nos fueron de muchísima ayuda para ver qué itinerario sigue la gente y preparar nuestra ruta por la Costa Oeste. ¡Y aún los releímos unas cuantas veces durante el viaje!

Leyendo esos diarios también nos hemos dado cuenta de cómo se ha encarecido la Costa Oeste en poco tiempo. Y da bastante rabia, sobre todo en lugares donde no hay competencia posible, como Antelope Canyon, ver cómo se aprovechan y año a año aumentan de forma desorbitada los precios de las entradas…

¡Hasta aquí los preparativos para viajar a la Costa Oeste! Poco a poco actualizaremos el artículo con más información. Si tienes cualquier sugerencia, diario o idea, ¡no dudes en dejarnos un comentario!

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